Näin käy Stanley Cupin pudotuspelien toisella kierroksella

Stanley Cupin pudotuspelien ensimmäinen kierros todisti selvemmin kuin koskaan, että pleijareissa nälkäisyys voittaa taidon. Laulukuoroon lähtivät niin molempien konferenssien runkosarjaykköset kuin kaikkien divisioonien voittajat.

Itäisen konferenssin ja koko liigan runkosarjaykkönen Tampa Bay Lightning hävisi suoraan neljässä ottelussa Columbus Blue Jacketsille. Läntisen konferenssin runkosarjaykkönen Calgary Flames sentään voitti yhden ottelun sarjassa Colorado Avalanchea vastaan. Pelkästään nämä tulokset kertovat olennaisen. Pohja toki rakennetaan pitkässä ja rankassa runkosarjassa. Mutta – niin kliseiseltä kuin se saattaa vaikuttaa – Stanley Cupin pudotuspelit ovat oma maailmansa.


Seuraavassa näkymiä toisen kierroksen ottelusarjoihin.

Boston Bruins – Columbus Blue Jackets

Jackets ei voi enää yllättää ketään. Sarja Tampa Bayta vastaan ei jättänyt jossiteltavaa, vaan John Tortorellan miehistö vei voiton silkkaa hyvyyttään. Tampa Bay on helppo leimata flopiksi, mutta kannattaa korostaa oleellista: Jackets on rakennettu menestymään tässä ja nyt.

Tortorella ja seurapomo Jarmo Kekäläinen ovat saaneet ongelmalapset, Artemi Panarinin ja Sergei Bobrovskin, pelaamaan taas logon puolesta. Tulivoimaa löytyy alakerrastakin (Werenski, Jones). Kun paketti pysyy kasassa, Jackets on aidosti Stanley Cup -kandidaatti.

Bruins on paperilla ennakkosuosikki (niin naurettavaa kuin se tässä tilanteessa onkin) ja omaa tietysti vahvat ainekset jatkopaikkaan. Tuukka Rask touhuaa alakerran lukkona, mutta tarvitsee yhä parempaa tukea puolustajilta. Bruins-pakkikalusto ei hurmaa. Sen sijaan hyökkäyksestä löytyy mahtavasti arsenaalia (Bergeron, Marchand, Krejci, Pastrnak). Alaketjujen uurastaja Sean Kuraly huikea jokerikortti.

Jackets jatkoon voitoin 4-3.

New York Islanders – Carolina Hurricanes

Kun Washington-sarjan ratkeamisen jälkeen juttelin Hurricanesin Sebastian Ahon ja Saku Mäenalasen kanssa, molemmat sanoivat, että Canes ja Isles muistuttavat kovasti toisiaan. Hurja työmoraali ja joukkuepuolustamisen korostaminen ovat keskiössä.

Pelkää roiskimista ei ole silti tiedossa. Kummaltakin joukkueelta löytyy hienoja taitopelaajia, jotka ovat valmiit kahvittamaan vastustajia, joilta keskittyminen pettää.

Puolustajien pelaamista kannattaa seurata silmä kovana. Nyt on käsitettävä oman osaamisen rajat, oltava kärsivällisenä ja kurinalaisena. En haluaisi ottaa mitään Canesilta pois, mutta oli sulaa huonoutta Capitalsilta, ettei se pystynyt rokottamaan vastustajan puolustuksen höntyilystä ottelusarjavoiton arvoisesti.

Valtteri Filppula ja Leo Komarov tekevät loistoduunia Islesin alaketjuissa. Nyt on luvassa Ahon ja Teuvo Teräväisen ketjun jarrutushommia. Taitava Mat Barzal, aliarvostettu maalitykki Anders Lee ja kevätkuntoon pääsevä Jordan Eberle tuottavat Canesin alakerralle ongelmia.

Canes jatkoon voitoin 4-3.

San Jose Sharks – Colorado Avalanche

Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog. Mutta löytyykö Coloradolta riittävästi tukijoukkoja huippukolmikolle? Sarjassa Calgarya vastaan leveyttä riitti komeasti. Nyt vastaan tulee kuitenkin eri tason pudotuspelijoukkue.

Sharks-kapteeni Joe Pavelskin pelikunto on yksi ottelusarjan ratkaisuista. Vegas-sarjassa Pavelski sai ensin kiekon purukalustoonsa ja vielä viimeisessä pelissä hyökkääjä paiskautui pää edellä jäähän. Pavelski tuskin pelaa Avs-sarjan avausmatsissa, mutta tullee ennen pitkää mukaan.

Joukkueena Sharksin balanssi ja raaka taso kepittävät Avsin mennen tullen. Piilaakson joukkueelle ottelusarjavoittoa ei ole silti luvassa helpolla, vaan avainpelaajista (Karlsson, Burns, Meier, Couture, Hertl) on saatava kaikki irti – varsinkin, jos Pavelskin poissaolo venyy.

Sharks jatkoon voitoin 4-2.

St Louis Blues – Dallas Stars

Blues ja Stars ovat kauden aikana näyttäneet, miten vastoinkäymiset muutetaan uudeksi voimaksi. Blues oli vielä tammikuussa liigan pohjamudissa, mutta pystyi valmentajanvaihdon ja uuden luottomaalivahdin (Jordan Binnington) löydön jälkeen nousemaan yhdeksi NHL:n parhaista joukkueista.

Stars puolestaan pelasi välillä niin huonosti, että seurajohto suolasi avainpelaajat (Benn, Seguin) julkisesti. Joukkue joutui vääntämään koko runkosarjan tosissaan pudotuspelipaikan saadakseen. Se pelasi Starsin omaan pussiin: porukka lähti pleijareihin kuumana, ja se tahditti suosikki Nashville Predatorsin kaatamisen.

Sarjasta voi hyvinkin tulla räiskyvä. Hyvälle maalivahtipelille (nuori Binnington vastaan kokenut Ben Bishop) riittää tilausta. Molemmilta löytyy liuta potentiaalisia ratkaisijoita. Toisaalta, jos turhautuminen hiipii puseroon, voivat kauden aiemmat ongelmat alkaa kummitella.

Stars jatkoon voitoin 4-2.

Pasi Tuominen, New York

Seuraa kirjoittajaa Twitterissä