Kaikki kirjoittajan Pasi Tuominen artikkelit

NHL-hyökkääjä Leo Komarov uskoo ottelusarjan kääntymiseen – ”Lätkä on niin hienoa”

NEW YORK (East Side Media) Leo Komarov ja Valtteri Filppula ovat tärkeitä tekijöitä New York Islandersin komeassa NHL-kaudessa. Kokeneita hyökkääjiä on turha etsiä pistepörssin kärkisijoilta – kaksikon tehtäviin kuuluu vastustajan tähtien pimentäminen. Jatka lukemista NHL-hyökkääjä Leo Komarov uskoo ottelusarjan kääntymiseen – ”Lätkä on niin hienoa”

Näin käy Stanley Cupin pudotuspelien toisella kierroksella

Stanley Cupin pudotuspelien ensimmäinen kierros todisti selvemmin kuin koskaan, että pleijareissa nälkäisyys voittaa taidon. Laulukuoroon lähtivät niin molempien konferenssien runkosarjaykköset kuin kaikkien divisioonien voittajat.

Itäisen konferenssin ja koko liigan runkosarjaykkönen Tampa Bay Lightning hävisi suoraan neljässä ottelussa Columbus Blue Jacketsille. Läntisen konferenssin runkosarjaykkönen Calgary Flames sentään voitti yhden ottelun sarjassa Colorado Avalanchea vastaan. Pelkästään nämä tulokset kertovat olennaisen. Pohja toki rakennetaan pitkässä ja rankassa runkosarjassa. Mutta – niin kliseiseltä kuin se saattaa vaikuttaa – Stanley Cupin pudotuspelit ovat oma maailmansa.


Seuraavassa näkymiä toisen kierroksen ottelusarjoihin.

Boston Bruins – Columbus Blue Jackets

Jackets ei voi enää yllättää ketään. Sarja Tampa Bayta vastaan ei jättänyt jossiteltavaa, vaan John Tortorellan miehistö vei voiton silkkaa hyvyyttään. Tampa Bay on helppo leimata flopiksi, mutta kannattaa korostaa oleellista: Jackets on rakennettu menestymään tässä ja nyt.

Tortorella ja seurapomo Jarmo Kekäläinen ovat saaneet ongelmalapset, Artemi Panarinin ja Sergei Bobrovskin, pelaamaan taas logon puolesta. Tulivoimaa löytyy alakerrastakin (Werenski, Jones). Kun paketti pysyy kasassa, Jackets on aidosti Stanley Cup -kandidaatti.

Bruins on paperilla ennakkosuosikki (niin naurettavaa kuin se tässä tilanteessa onkin) ja omaa tietysti vahvat ainekset jatkopaikkaan. Tuukka Rask touhuaa alakerran lukkona, mutta tarvitsee yhä parempaa tukea puolustajilta. Bruins-pakkikalusto ei hurmaa. Sen sijaan hyökkäyksestä löytyy mahtavasti arsenaalia (Bergeron, Marchand, Krejci, Pastrnak). Alaketjujen uurastaja Sean Kuraly huikea jokerikortti.

Jackets jatkoon voitoin 4-3.

New York Islanders – Carolina Hurricanes

Kun Washington-sarjan ratkeamisen jälkeen juttelin Hurricanesin Sebastian Ahon ja Saku Mäenalasen kanssa, molemmat sanoivat, että Canes ja Isles muistuttavat kovasti toisiaan. Hurja työmoraali ja joukkuepuolustamisen korostaminen ovat keskiössä.

Pelkää roiskimista ei ole silti tiedossa. Kummaltakin joukkueelta löytyy hienoja taitopelaajia, jotka ovat valmiit kahvittamaan vastustajia, joilta keskittyminen pettää.

Puolustajien pelaamista kannattaa seurata silmä kovana. Nyt on käsitettävä oman osaamisen rajat, oltava kärsivällisenä ja kurinalaisena. En haluaisi ottaa mitään Canesilta pois, mutta oli sulaa huonoutta Capitalsilta, ettei se pystynyt rokottamaan vastustajan puolustuksen höntyilystä ottelusarjavoiton arvoisesti.

Valtteri Filppula ja Leo Komarov tekevät loistoduunia Islesin alaketjuissa. Nyt on luvassa Ahon ja Teuvo Teräväisen ketjun jarrutushommia. Taitava Mat Barzal, aliarvostettu maalitykki Anders Lee ja kevätkuntoon pääsevä Jordan Eberle tuottavat Canesin alakerralle ongelmia.

Canes jatkoon voitoin 4-3.

San Jose Sharks – Colorado Avalanche

Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog. Mutta löytyykö Coloradolta riittävästi tukijoukkoja huippukolmikolle? Sarjassa Calgarya vastaan leveyttä riitti komeasti. Nyt vastaan tulee kuitenkin eri tason pudotuspelijoukkue.

Sharks-kapteeni Joe Pavelskin pelikunto on yksi ottelusarjan ratkaisuista. Vegas-sarjassa Pavelski sai ensin kiekon purukalustoonsa ja vielä viimeisessä pelissä hyökkääjä paiskautui pää edellä jäähän. Pavelski tuskin pelaa Avs-sarjan avausmatsissa, mutta tullee ennen pitkää mukaan.

Joukkueena Sharksin balanssi ja raaka taso kepittävät Avsin mennen tullen. Piilaakson joukkueelle ottelusarjavoittoa ei ole silti luvassa helpolla, vaan avainpelaajista (Karlsson, Burns, Meier, Couture, Hertl) on saatava kaikki irti – varsinkin, jos Pavelskin poissaolo venyy.

Sharks jatkoon voitoin 4-2.

St Louis Blues – Dallas Stars

Blues ja Stars ovat kauden aikana näyttäneet, miten vastoinkäymiset muutetaan uudeksi voimaksi. Blues oli vielä tammikuussa liigan pohjamudissa, mutta pystyi valmentajanvaihdon ja uuden luottomaalivahdin (Jordan Binnington) löydön jälkeen nousemaan yhdeksi NHL:n parhaista joukkueista.

Stars puolestaan pelasi välillä niin huonosti, että seurajohto suolasi avainpelaajat (Benn, Seguin) julkisesti. Joukkue joutui vääntämään koko runkosarjan tosissaan pudotuspelipaikan saadakseen. Se pelasi Starsin omaan pussiin: porukka lähti pleijareihin kuumana, ja se tahditti suosikki Nashville Predatorsin kaatamisen.

Sarjasta voi hyvinkin tulla räiskyvä. Hyvälle maalivahtipelille (nuori Binnington vastaan kokenut Ben Bishop) riittää tilausta. Molemmilta löytyy liuta potentiaalisia ratkaisijoita. Toisaalta, jos turhautuminen hiipii puseroon, voivat kauden aiemmat ongelmat alkaa kummitella.

Stars jatkoon voitoin 4-2.

Pasi Tuominen, New York

Seuraa kirjoittajaa Twitterissä

Rasmus Schüller edustaa Suomea ylpeydellä: ”Taktinen ja henkinen edistys menevät käsi kädessä”

Rasmus Schüller, jalkapallokenttien herrasmies. Harvoin on ilo saada tavata ammattilaisurheilija, jolla ovat myös akateeminen älykkyys (oikeustieteen opiskelut aloitettu Helsingin yliopistossa) ja käytöstavat hanskassa. Seuraavassa keskustelun satoa New York Red Bulls – Minnesota United -ottelun tiimoilta.

– – – – –

HARRISON, NEW JERSEY (East Side Media) Minnesota Unitedin keskikenttäpelaaja Rasmus Schüller on halukas edustamaan Suomen jalkapallomaajoukkuetta jatkossakin.

Vuonna 2013 Huuhkajissa debytoinut Schüller kuuluu joukkueen runkoon, vaikka MLS-pelaajalla maajoukkuereissut ovat pitkät. Esimerkiksi Alex Ring, joka edustaa New York City FC:tä, vetäytyi maajoukkueesta osin etäisyyksien takia.

– Matkat ovat pitkät, mutta on se sitten sataprosenttisesti sen arvoistakin, Schüller sanoi lauantaina Minnesotan voitettua vieraissa New York Red Bullsin 2-1.

– Tosi kiva aina mennä edustamaan Suomea. Ei niitä maajoukkuetaukoja niin monta ole kautta kohden. Ne ovat aina kohokohtia.

Päävalmentaja Markku ”Rive” Kanervan johdolla Huuhkajat on noussut syvästä suosta. Hans Backen aikakauden jälkeen – esimerkiksi vuonna 2016 ei tullut yhtään otteluvoittoa – on saavutettu muun muassa UEFA Nations Leaguen kolmostason voitto.

– Rive on luonut joukkueeseen vapautuneen tunnelman. Pelaajilla on hyvä itseluottamus mennä peleihin ja lähteä voittamaan jokaista ottelua.

– Taktinen ja henkinen edistys menevät käsi kädessä. Nyt on hyvä tunnelma ja lataus joukkueen sisällä, eikä pelätä yhtäkään vastustajaa. On kyllä eroa aikaisempaan.


MLS-joukkueessaan Schüller on taas valmis ottamaan merkittävän roolin. Minnesota United kuuluu MLS:n vahvoihin kasvuseuroihin.

Jalkavaivan takia Schüller oli hetken sivussa, mutta lauantaina hän pääsi kentälle vierasottelussa New York Red Bullsia vastaan. Schüller kirmasi vaihdosta kehiin 73 minuutin kohdalla.

– Hyvin onnistuimme pelisuunnitelmassa. Viidestä vieraspelistä tuli kolme voittoa, siihen voi olla suhteellisen tyytyväinen. Vihdoin päästään himaan.

– Tiedettiin, että vastustaja kaventaa tosi vahvasti pallon puolelle. Yritettiin sitten löytää tila pallottomalta puolelta. Aika hyvin saatiinkin tilanteita, ja niin tuli ensimmäinen maalikin, hän lisäsi viitateen Abu Danladin kauniiseen osumaan.

Vaikka takana on vasta viisi ottelua, Unitedilla on jo enemmän vierasvoittoja kuin koko viime kaudella.

– Vieraissa on meillä ollut aina hemmetin vaikeata. Mutta eipä se peli hirveän kaunista ole vieläkään. Suoraviivaista, kuten MLS:ssä muutenkin. Red Bulls on hyvä esimerkki. Jos on jalka vapaana, pelataan aika surutta vastustajan linjan taakse. Sellaista pelaaminen MLS:ssä aika paljon on.

Unitedin pelaamisesta päättää englantilaisvalmentaja Adrian Heath. Varttuneemmat jalkapallon seuraajat muistavat Heathin Evertonin suuruuden vuosien tähtipelaajana. Temperamenttinen väkkärä takoi Goodison Parkin miehistölle 94 maalia: tilille tulivat 1980-luvulla muun muassa kaksi liigamestaruutta, FA Cupin voitto ja Euroopan cupvoittajien cupin voitto.

Suomalaispelaajalle nousee hymy väkisinkin huulille Heathista keskusteltaessa.

– Intohimoinen jalkapallovalmentaja. Elää tosi, tosi vahvasti mukana. Hänen intohimonsa välittyy… enimmäkseen positiivisena! Välillä kyllä saadaan kuulla kunniamme, mutta se kuuluu asiaan.

– Myös treenikentällä hän elää vahvasti mukana. Hän haluaa pallollista ja hyökkäysorientoitunutta syöttöpeliä. On kiva olla pelaajana hänen joukkueessaan.


Keskikentän keskusta on Schüllerin ominta toiminta-aluetta. Suomalaisen aloitettua lauantaina penkillä keskustan hoitelivat slovakialainen Jan Gregus ja kuubalainen Osvaldo Alonso. Vaihdosta tultuaan Schüller kirmasi vasemmalla laidalla.

– Tehtävä oli puolustaa johtoasemaa. Tärkeät pisteet olivat jaossa, ja rooliini kuului töiden tekeminen puolustussuuntaan. Laita ei ole vahvin paikkani, mutta pelataan siellä, mihin koutsi laittaa.

– Viime kauden lopulla pelasin jonkin verran laidalla. Totta kai paras paikka olisi keskellä keskikenttää, siellä olen pelannut koko urani. Meille on tullut pari uutta jätkää keskelle, ja valmentaja on suosinut viime aikoina heitä.

Viime MLS-kaudella Schülleristä tuli yksi Unitedin luottopelaajista. Hän esiintyi 31 ottelussa ja oli 29 kertaa avauskokoonpanossa. Vaikka mies on siviilissä fiksu ja kohtelias, murtautunee hän pian säälimättä omimmalle pelipaikalleen.

NHL:n Minnesota Wild, baseballin Minnesota Twins, NBA:n Minnesota Timberwolves, amerikkalaisen jalkapallon Minnesota Vikings. Miten kuvaan mahtuvat jalkapallo ja Minnesota United?

– Fudis pärjää tosi hyvin. Yllättävän hyvin kaupunki ja osavaltio ovat ottaneet fudiksen omakseen. Vaikka on lätkä, NFL ja muut isot lajit, kiinnostusta riittää, tietää Schüller.

– Edellisillä kausilla on käynyt hyvin yleisöä kotipeleissä. Nyt saadaan uusi stadikka auki. Olen kuullut huhuja, että jokseenkin kaikki kauden kotiottelut on myyty loppuun!


Rakennustöiden takia United joutui aloittamaan MLS-kauden viidellä vierasottelulla. Lähes 20 000 katsojaa vetävän Allianz Fieldin rakentaminen maksoi 250 miljoonaa dollaria. Avausottelussa ensi lauantaina United isännöi Ringin edustamaa New York City FC:tä.

Minnesota Unitediin espoolainen Schüller, 27, siirtyi vuonna 2017. Vyöllä on nyt 42 ottelua Pohjois-Amerikan ammattilaisliigassa. Jalkapallon Veikkausliigassa (2008–2017) hän edusti Honkaa ja HJK:ta.

Pasi Tuominen
Harrison, New Jersey

NHL-hyökkääjä Markus Hännikäinen janoaa takaisin kokoonpanoon

NEW YORK (East Side Media) Columbus Blue Jacketsin NHL-hyökkääjä Markus Hännikäinen uurastaa tärkeässä uravaiheessa. Jääkiekko maistuu ja playoffit alkavat, mutta peliaika on tiukassa.

Hännikäisellä, 26, on menossa neljäs kausi Pohjois-Amerikassa. Työteliäs hyökkääjä haki taipaleensa alussa tärkeän opin AHL:stä.

– Kun Pohjois-Amerikkaan tulin, kyllä se kasvatti. Kahden ensimmäisen vuoden aikana AHL teki minusta valmiin pohjoisamerikkalaiseen peliin, Hännikäinen kertoi perjantaina New Yorkissa.

– Se on tosi hyvä reitti. AHL-pelit kasvattivat henkisesti ja fyysisesti. Aika oli tärkeää urani kannalta, mutta en ole sitä miettinyt enää hetkeen.

Heti ensimmäisellä AHL-kaudellaan Hännikäinen pääsi juhlimaan mestaruutta, Calder Cupia. AHL kuuluu maailman parhaisiin jääkiekkosarjoihin – vaikka Suomessa siitä edelleen harhakäsitykset vallitsevatkin.

– Se on hemmetin kova sarja! Siellä kaikkien pelaajien tavoite on päästä NHL:ään, mutta vain murto-osa pääsee edes yrittämään, Hännikäinen huomauttaa.


Kaikilla neljällä kaudellaan suomalaishyökkääjä on päässyt pelaamaan NHL:ssäkin. Vyöllä on kaikkiaan 91 ottelua ja 15 tehopistettä. Tältä kaudelta NHL-esiintymisiä on 44 kappaletta.

– Tosi hyvin on peli maistunut. Sitten tuli loukkaantuminen ikävästi vähän ennen trade deadlinea (siirtotakarajaa), ja meille tuli pari uutta kaveria.

– Sen jälkeen en ole pelannut kuin kaksi peliä. Täytyy silti pysyä koko ajan valmiina.

Kun joukkueen valmentajana touhuaa värikäs John Tortorella, tylsiä hetkiä ei tule. Tälläkin kaudella on kuohahdellut. Kovin haloo nousi tammikuussa Tortorellan hyllytettyä tähtimaalivahti Sergei Bobrovskin kurinpidollisista syistä.

– Tortorella on rehti valmentaja, antaa palautteen aina suoraan. Vanhan liiton koutsi kaikella tapaa.

– Pelaajien kesken työrauha on säilynyt koko ajan. Kaikki tietävät, että esimerkiksi siirtospekulaatiot ovat osa bisnestä. Jätkiä tulee ja jätkiä menee. Kaikki tekevät juuri ne päätökset, jotka haluavat. Pelaajilla ei ole ollut mitään ongelmaa missään vaiheessa.

Kesällä Hännikäisen sopimus umpeutuu, ja hänestä tulee rajoitettu vapaa agentti.

– Ihan mahdoton sanoa tässä vaiheessa, mitä tapahtuu. Kun oikeudet ovat Columbuksella, paljon on heidän käsissään. Todennäköisesti ja toivottavasti pelit jatkuvat Pohjois-Amerikassa.


Perjantainen 3-2-vierasvoitto New York Rangersista takasi Columbukselle paikan Stanley Cupin pudotuspeleihin. Madison Square Gardenissa NHL-debyytin teki KalPasta tuttu ranskalaishyökkääjä Alexandre Texier.

– Olin aika vakuuttunut, että tänään voitto tulee, vaikka se lopulta tuli vaikeimman kautta (voittomaalikilpailussa). Nyt tiedetään, että ollaan sisällä, eikä tarvitse enää stressata. Ihan hyvin Texier pelasi tänään. Taitavan oloinen ja nuori kaveri, vasta 19-vuotias. Varmasti tulee olemaan hyvä pelaaja meille.

Hännikäinen edusti Suomea MM-kisoissa kaksi vuotta sitten. Tänä keväänä MM-matkaa ei tule, vaan heti pudotuspelitaipaleen päätyttyä Markus saa kirurgin veitsestä.

– Joudun kauden jälkeen pieneen operaatioon. En tule olemaan käytettävissä, tapahtui mitä tahansa. Nivustyrä on vaivannut koko kauden, tai itse asiassa pidemmänkin aikaa. Se joudutaan leikkaamaan pois heti kauden jälkeen, Hännikäinen kertoo.

NHL:n viimeiset runkosarjaottelut pelattiin lauantaina. Stanley Cupin pudotuspelit alkavat keskiviikkona, ja Columbus saa vastaansa Tampa Bay Lightningin.

Pasi Tuominen, New York

Seuraa kirjoittajaa Twitterissä