Avainsana-arkisto: Kaapo Kakko

Uutiset ja artikkelit – Kaapo Kakko

From “People Chanted My Name” to “Hockey Isn’t Fun Right Now”: The Best Kaapo Kakko Quotes from His First Half-season

follow Pasi Tuominen on Twitter

It’s been a rollercoaster ride for NHL rookie Kaapo Kakko so far–his first season with the New York Rangers has featured everything from glorious overtime winners to anonymous nine-minute appearances. Jatka lukemista From “People Chanted My Name” to “Hockey Isn’t Fun Right Now”: The Best Kaapo Kakko Quotes from His First Half-season

Kaapo Kakko kantaa vastuunsa: ”Ei isompia minuutteja tule, mutta se on se, mitä on ansaittu”

NEW YORK (East Side Media) Tuttu itseluottamus puuttuu nyt jääkiekkoilija Kaapo Kakon olemuksesta. New York Rangersin NHL-tulokas palasi perjantaina lyhyen sairausloman jälkeen tositoimeen, mutta maaliton putki venyi jo 17 ottelun mittaiseksi.

Joukkueelle ilta oli toki hyvä: Rangers otti 5-3-kotivoiton Carolina Hurricanesista. Kakko oli joutunut olemaan sivussa kahden ottelun ajan jalkaansa saaman kolhun takia.

– Jalka oli vähän kipeä, ja joulun aikana sain sitä hoidettua kuntoon. Muutama päivä oli ihan täyttä huilia, mitä nyt jotain pientä koitin itse tehdä, Kakko kertoi Madison Square Gardenissa pelin jälkeen.

Jäähyrikas ottelu oli Kaapolle kaikkea muuta kuin otollinen. Alivoimaa hän ei pelaa, ja ylivoima-aikaakin tulee kakkosmiehityksessä niukalti. Näin jääajaksi kellottui vain 11.14.

– Ei ole koskaan helppo tällainen ottelu. Välillä joudut istumaan aika monta minuuttia ja sitten pääset taas hetkeksi kokeilemaan. Ei mikään ihannerytmi.

– Sillä tavalla on aika lailla tämä kausi menty. Ei ole isompia minuutteja tullut, mutta se on se, mitä on ansaittu.


Hurricanesia vastaan Kakko pelasi kolmosketjussa kavereinaan Filip Chytil ja Brendan Lemieux. Vitja juuttui lähes poikkeuksetta puolustuskannalle; avauserässä Chytil ja Kakko pääsivät tosin ylivoimahyökkäykseen, mutta Chytil ei saanut kunnollista syöttöä aikaiseksi.

Varsinkin kolmannessa erässä Kakko alkoi päästä lupaavaan rytmiin. Hyökkäyspäässä ketjukavereilta ei herunut kuitenkaan apuja. Turkulaishyökkääjä saattoi vain kaiholla katsella, kun Mika Zibanejad (2+1) ja Artemi Panarin (1+2) hoitelivat homman kotiin.

– Tärkeät äijät tekivät maalit. Aika monta maalia saatiin tehtyä, ja ylivoimamaalit ovat aina hyvä juttu. Hyvä voitto.


Vähemmän hyvät tuntemukset olivat Carolinan tähtihyökkääjä Sebastian Aholla. Ahoa on nähty harvoin hyväntuulisena Madison Square Gardenissa, ja perjantaina sama kuvio jatkui. Viime helmikuussa Hurricanes voitti Rangersin, mutta sen jälkeen on tullut keskinäisissä otteluissa pleksiin neljä kertaa perättäin.

– On se vähän vaikeaa ollut täällä, Aho myönsi Madison Square Gardenin käytävällä pelin jälkeen.

– Hyvin tehtiin hommia koko illan, ja maalipaikat oli voittaa tämä peli. Pitää olla terävämpi maalipaikoissa. Vähän liian helpolla annettiin maalit vastustajalle, siihen hävittiin.

Aho, 22, avasi kauden tasoonsa nähden verkkaisesti, mutta nyt pesee taas. Koossa on 35 tehopistettä (22+13). Tällä vauhdilla oma maaliennätys (30) menee rikki alkuvuodesta 2020.

– Ylivoimapelissä on paikka vaihtunut maalin eteen. Se on enemmän maalintekijän paikka. Se on yksi ero, muuten ei omassa pelissä hirveitä eroja ole, Aho pohdiskeli komeaa maalimääräänsä.


Kaapo Kakolla on edessään ketjumuutos, sillä Brendan Lemieux loukkaantui perjantaisessa ottelussa. Kamppailun jälkeen valmentaja David Quinn vahvisti, että pelaajan kädessä on murtuma. Edessä on sairausloma ja yhden hyökkääjän kutsuminen farmista.

Perjantaina Kakon, Lemieux’n ja Chytilin ketjussa ei juuri kemioita syntynyt. Lemieux tunnetaan pelottomana rymistelijänä, kun taas tshekkikeskushyökkääjä Chytil on nopea ja taitavahko kaveri. Kaapolle kelpaisi varmasti mielikuvituksekkaampikin työympäristö.

– Sanotaan niin, että olemme kyllä tosi erityyppisiä pelaajia, Kakko lausahti Rangersin kopissa.

– En tiedä oikeastaan, minkä takia ollaan samassa ketjussa. Välillä, kun peli ei ole kulkenut, tulee muutoksia, ja sitten ollaan taas samasta ketjusta löydytty. Aika suoraviivaista peliä. Itse tosin haen välillä jotain muutakin kuin päätykiekkoa. Mutta siinä on nyt menty, todennäköisesti samaan tapaan jatketaan.


New York Rangersin kausi on ollut toistaiseksi kotipainotteinen. Aiemmin joulukuussa Kakko sai maistaa kunnon vierasrundia, jonka aikana hän pääsi aistimaan muun muassa Las Vegasin ja Los Angelesin ilmapiiriä.

– Kyllä siinä vähän ehti näkemään, hienoja paikkoja! Tietenkin peli edellä mentiin koko ajan. Välipäiviä oli muutama. Vaihdettiin oikeastaan heti pelin jälkeen aina paikkaa. Seuraavana päivänä oli sitten päivätreenit ja vähän vapaata.

– Totta kai aikaero ja välimatkat vähän vaikuttavat, mutta ei niiden piikkiin saa missään nimessä mitään laittaa. Se kuuluu tähän hommaan, ja kyllä niitä vierasmatkoja vielä tulee, sanoo Kakko.

Ja tuleman pitää välittömästi: NY Rangers matkustaa Kanadaan ja kohtaa viikon sisään Toronton, Edmontonin, Calgaryn ja Vancouverin. Ensimmäisellä NHL-kaudellaan Kakko, 18, on pelannut 33 ottelua ja koonnut niissä tehopisteet 6+8.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

Kaapo Kakko Q&A: NY Rangers Rookie on Defensive Play, Lemieux’s Fight, and more

by Pasi Tuominen

New York Rangers rookie Kaapo Kakko, 18, recorded two assists in the Rangers’ 4-1 home win over the Washington Capitals on Wednesday. It was the first multiple-assist game in the forward’s NHL career.

In addition, Kakko is in a three-game point-scoring streak for the first time. He’s recorded, in average, one point per game in his last eight NHL contests.

Here’s a post-game question-and-answer session with the Finnish rookie, straight from Madison Square Garden…

On two-on-one rushes, for instance, it’s imperative the forward makes the right choice quickly. Are you satisfied with the choices you made tonight?

My choices have been fine. Tonight, I delivered a nice pass (to Brendan Lemieux) on a two-on-one, maybe he didn’t expect it. The pass was fairly hard, so that the defenseman wouldn’t catch it. Didn’t work out this time.

Anyway, plays like that come and go quickly. You have to shoot or pass. Or just dump it into the corner, like third and fourth-line guys do…

You were out of the lineup for two games with the flu. You feel 100 per cent already? How did the line perform?


No, I’m not 100 per cent or normal. But I can play. We (Kakko, Lemieux, Brett Howden) have played together for some time now and, naturally, it’s getting better. We’re trying to keep the ball rolling, maybe we get some goals soon, too.

For me, playing on the power play is a big thing. Makes me feel better to get some points. If you give a good pass to a guy like Artemi Panarin, he’ll score most times. Seems likely I’ll continue playing on the third line.

Lemieux stood up for the team and fought against Caps’ Tom Wilson. Thoughts?

Well, he’s that type of guy… wasn’t surprised we got to see something like that late in the game!

How do you feel about the defensive game of your line?

Against the Caps, I don’t think we spent too much time in our own end. We allowed no goals. As the third line, we have to defend well. The top six spends more time in the offensive zone, and maybe sometimes their defensive play gets a bit overlooked.

Our line attacked well and created a few chances as well. But we have to win more faceoffs. I think I play OK without the puck; also in our own end, even though the stats may not always support it. I’m improving, and so is the line.


In the next home game, you’ll play against a fellow Turku native, Mikko Koivu, the captain of the Minnesota Wild. Is it a special feeling?

It’s always very nice to play against other Finns. We skated together in the summer, but now we’re facing each other. However, it’s a game like any other.

In 17 games in the NHL, Kaapo Kakko has recorded six goals and ten points.

PASI TUOMINEN
Follow on Twitter

Kaapo Kakko pääsi valtakunnalliseen valokiilaan – käytti tilaisuutensa ja ampaisi ennätysputkeen

NEW YORK (East Side Media) Keskiviikkona New York Rangersin NHL-tähtitulokas Kaapo Kakko pelasi erinomaisen ottelun, ja lyhyt sairausloma oli nopeasti vain muisto.

Nuori suomalaishyökkääjä pääsi Yhdysvalloissa kansalliseen valokiilaan, sillä Rangersin ja Washington Capitalsin välinen ottelu oli valittu NBC:lle valtakunnalliseksi tv-otteluksi; normaalistihan jääkiekko on USA:ssa paikalliskanavien ohjelmistoa.

Rangers voitti kotihallissaan Madison Square Gardenissa NHL:n tämän hetken kärkijoukkueen Washington Capitalsin maalein 4-1. Kakko käytti poikkeuksellisen suuren näkyvyyden hyväkseen ja kirjautti kaksi syöttöpistettä.


Kakko, 18, on nyt ensimmäistä kertaa NHL-urallaan kolmen ottelun mittaisessa pisteputkessa (3+2). Kahden syöttöpisteen ilta oli hänelle ensimmäinen. Lisäksi hän on kahdeksan viime ottelua pelannut piste per peli -tahdilla (5+3).

Varsinkin avauserässä Kakon ketju – kavereina Brendan Lemieux ja Brett Howden – hyökkäsi niin ponnekkaasti, että maaleitta jääminen oli pieni ihme. Kaapo tuumaa löytäneensä hyvän balanssin: milloin laukoa ja milloin syöttää?

– Valinnat ovat olleet ihan hyviä. Ihan hyvän syötön annoin tänäänkin ylivoimahyökkäyksessä, ei ehkä Lemieux sitä odottanut. Syöttö oli aika kova, ettei puolustaja ehtisi väliin. Tänään nyt ei vaan sattunut menemään, hyväntuulinen Kakko sanaili Rangersin kopissa.

– Mutta aika nopeasti tilanteet tosiaan tulevat. Se on syöttö tai veto. Tai sitten kiekko päätyyn kolmos- ja nelosketjun äijien tapaan, turkulaisnuorukainen leukaili.


New York Rangersin valmentaja David Quinn oli varsin hyvillään kolmosketjunsa esityksestä. Koko kolmikko pääsi pisteille, eikä kenenkään oma peli painunut pakkaselle. Kakko palasi kokoonpanoon oltuaan kaksi kamppailua flunssaisena sivussa.

– Hän selvästi hinkui päästä pelaamaan, ja niin hinkui joukkuekin häntä mukaan. Mukavaa oli saada hänet takaisin, hän on todella hyvä pelaaja, Quinn sanoi ottelun jälkeen.

– Viime viikkoina hän on ottanut isoja kehitysaskeleita ja saanut itseluottamusta. Hän oli tehokas ylivoimapelissä, mutta pelasi hän hyvin myös viidellä viittä vastaan. Koko ketjun esityksessä oli paljon hyvää, lisäsi Quinn.

Varsinkin ensimmäisessä erässä kolmosketjun peli kulki, vaikka verkkoa maalivahti Braden Holtbyn takana ei saatu heilumaan. Kakko myönsi olevansa vielä hieman toipilas.

– Ei tässä ihan täydellisessä tai normaalissa kunnossa olla, mutta pystyn sentään pelaamaan, Kaapo jutteli.

– Pidemmän aikaa ollaan nyt pelattu samassa ketjussa, ja totta kai alkaa näyttää paremmalta. Koitetaan nyt jatkaa samalla lailla, varmaan tulostakin tulee. ”Yyvee” on kuitenkin iso osa. Vähän aina helpottaa, kun pisteitä tulee.


Keskiviikkoisen ottelun loppuhetkillä Brendan Lemieux sai tarpeekseen Washington Capitalsin Tom Wilsonin tempuista ja pudotti hanskat. Lemieux oli tappelussa aloitteellinen ja pärjäsikin hyvin isokokoisempaa Wilsonia vastaan. Kakko virnisti ottelun jälkeen ilmeisen tyytyväisenä siitä, että Rangersista löytyy valmiutta panna kaikki peliin joukkueen puolesta.

– Hän on tyyliltään tuollainen äijä, joten en yllättynyt, että tuli tuommoinenkin pelin loppuun!

Omena ei ole pudonnut kauas puusta: Brendan Lemieux’n isä on Claude Lemieux, joka peliurallaan osasi paitsi jääkiekkoilla myös pitää huolta itsestään – ja joukkuetovereista. Keskiviikkoinen matsi oli kokonaisuutena väkevä esitys Rangersin kolmosketjulta.

– Ei mun mielestä paljon omissa pyöritty, eikä tullut maalejakaan omiin. Kolmosketjun täytyykin aika hyvin puolustaa. Ykkös- ja kakkosketju viettävät enemmän aikaa hyökkäyspäässä, ja parhaimmilta äijiltä menee joskus puolustuspään juttuja läpi sormien.

– Hyvin hyökättiin ja saatiin muutama paikkakin. Oma kiekoton pelaaminen on ihan ookoo puolustuspäässäkin, vaikka se ei ehkä tilastoissa aina siltä näytä. Eteenpäin menee koko ketjun peli.

Keskeinen eteenpäin menemisen paikka löytyy aloitusympyrästä. Hävityt aloitukset ovat olleet tunnetusti Kakon ketjun murheenkryyni. Liian usein vastustaja pääsee heti niskan päälle, ja kun kiekonriisto lopulta tulee, ketju on jo kypsä lähtemään vaihtoon.

– Kyllä se vaikuttaa. Kovasti ollaan mietitty, mitä pitäisi tehdä, että tulisi enemmän aloitusvoittoja. Olisi helpompaa, kun ei aina tarttisi heti puolustaa. Aloitus on erikoistilanne ja siitä voi saada heti hyvänkin paikan.


Vaikka Rangersin kolmosketjulla homma sujuu, ei ole vaikea lukea Kakon kehonkielestä, että pelaaminen yläketjuissa maistuisi. Toisaalta Kakko kuuluu joukkueen ykkösylivoimakentälliseen. Keskiviikkona molemmat syöttöpisteet tulivat Artemi Panarinin tekemiin yv-maaleihin.

– Vahvasti siltä näyttää, että kolmosketjussa jatketaan. Hyvä kuitenkin, että saa pelata ylivoimalla. Panarinille kun annat hyvän syötön, niin yleensä hän kyllä laittaa sisään.

NY Rangersin kausi jatkuu kahdella vierasottelulla Kanadassa. Ottawa- ja Montreal-visiittien jälkeen sinipaidat palaavat Broadwaylle isännöimään Minnesota Wildia. Wildia kipparoi pari pelaajasukupolvea varttuneempi turkulainen NHL-tähti, Mikko Koivu. Kakko suhtautuu kohtaamiseen näennäisen tyynesti, mutta mairea ilme paljastaa kyseessä olevan mieleisen ottelun.

– Kyllä se on aina hienoa päästä suomalaisia vastaan pelaamaan, mutta ei se mitenkään ihmeempi ottelu ole. Samoilla kesäjäillä oltiin, ja nyt samat pelit jatkuu, ennakoi Kakko.

Keskiviikkoisen voitto-ottelun jälkeen Kaapo Kakon tilillä on pyöreät kymmenen tehopistettä (6+4). Takana on 17 NHL-ottelua.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

”Nyt on homma muuttunut” – Kaapo Kakko saa työrauhan, ja se tietää tulosta

”Hyvä fiilis. Uskon, että tästä se nyt lähtee”

– Kaapo Kakko 29.10.2019

NEW YORK (East Side Media) Jääkiekkoilija Kaapo Kakko teki tiistaina nuoren NHL-uransa ensimmäisen ylivoimamaalin, ja se sai urheilijan ansaitusti hyvälle tuulelle.

Kymmeneen otteluun New York Rangersin tulokashyökkääjä on tehnyt kaksi maalia ja antanut yhden maalisyötön. Osansa odotettua alhaisempiin tehoihin on omilla virheillä, mutta on Kakolla käynyt todella huono tuurikin.

– No nyt pomppi minulle. Kun laukoo, niin välillä hyviä asioita tapahtuu. Hyvä paikka se olikin, Kakko sanoi heti ottelun jälkeen Madison Square Gardenissa.

Kakon laukaus kimposi vastustajapelaajan kautta Tampa Bay Lightningin maaliin ja tilanteeksi muuttui 1-1. Rangers voitti lopulta kotihallissaan Lightningin maalein 4-1.

– Hyvä, että nyt osui. Varmaan se tuo itseluottamusta jatkossakin, kun tuli onnistuminen. Uskon itse ainakin, että tästä se lähtee.


Kakko, 18, pelasi nyt kolmosketjussa kavereinaan Brendan Lemieux ja Brett Howden. Turkulainen paitsi viimeisteli ensimmäisen NHL-ylivoimamaalinsa myös sivusi ottelukohtaista laukausennätystään (viisi).

– Helposti yksi parhaista peleistäni NHL:ssä, todennäköisesti paras. Eikä se johdu vain siitä, että tein maalin. Viime peleissä ovat laukaukset jääneet vähiin, ja nyt koitin laukoa enemmän.

– Aika huikea maalivahti oli vastassa (Andrei Vasilevski), mutta hyvä peli meiltä. Jos omiin menee vain yksi, niin on hyvä mahdollisuus voittaa.

Rangersin kolmosketjun peli luisti mukavasti, joskin hävityt aloitukset panivat vitjan turhan usein puolustuskannalle.

– Päästiin pelaamaan aika hyvin. On se helpompaa, kun saa tasaisen rytmin, eikä tarvitse välillä istua kymmentä minuuttia penkillä, että pääsee taas kentälle. Nyt tuntuu hyvältä.


Tihentynyt ottelurytmi sopii Kakolle ilmeisen hyvin. NHL-kauden ensimmäisillä viikoilla Rangersille tuli poikkeuksellisen paljon välipäiviä, mutta nyt joukkue otteli seitsemän kertaa 13 päivän sisään.

– Rytmi palveli tosi hyvin. Välillä, kun ei ole kulkenut, on ollut hyvä, että heti tulee uusi mahdollisuus. Ei ole tarvinnut liikaa miettiä tai huilailla. Muuten olisi voinut tulla aika pitkiä päiviä.

– Ehdottomasti pelaisin uudestaan heti huomenna! Ei tässä jaloissa niin paljon paina. Nyt kun sai onnistumisen, on itseluottamuskin korkeammalla.

Kolme päivää Kakko ja Rangers joutuvat nyt kuitenkin odottamaan. Lauantaina joukkue pelaa vierasottelun Nashville Predatorsia vastaan.

Kymmenen ottelun täyttyminen varmistaa, että Kakon ensimmäinen NHL-sopimus umpeutuu suunnitellusti kolmessa vuodessa. Jos NHL-seura peluuttaa tulokasta alle kymmenessä ottelussa, voi se ns. liu’uttaa pelaajasopimuksen. Tällöin ensisopimuksen kesto venyy vuodella, ja seuralla on mahdollisuus pitää pelaajan oikeudet hallussaan pitempään. Lisäksi seura säästää rahaa, sillä ensisopimusten rahallinen arvo on tarkoin rajattu.

NY Rangers osoitti kuitenkin luottamusta Kakkoon, eikä lähettänyt tätä farmijoukkueeseen ennen kymmenen pelin täyttymistä.

– Vähän tietty välillä huoletti, kun joissain peleissä ei homma toiminut. Välillä joutui enemmänkin katsomaan peliä kentän laidalta. Mutta nyt on kyllä ihan hyvä fiilis.

– Aika paljon tässä seurassa varmasti meikäläiseltä odotetaan, mutta kyllä olen aika lailla luottanut omaan pelaamiseeni.


Rangers voi toki edelleenkin lähettää Kakon tarvittaessa farmiin. Se ei ole välttämättä rangaistus: Mikko Rantasen ensisopimus liu’utettiin neljä vuotta sitten, ja hyökkääjä pelasi käytännössä täyden farmikauden. Kokemus auttoi häntä nousemaan yhdeksi nyky-NHL:n parhaista hyökkääjistä.

Hartford Wolf Pack on Rangersin farmijoukkue AHL:ssä. Se on päävalmentaja David Quinnin mielestä varsin toimiva pelaajahautomo.

– Ajattelemme nuorien pelaajiemme asioita todella paljon. On selvää, että heille tulee ylä- ja alamäkiä. Hartfordissa meillä on loistava ympäristö, jossa pelaajat kehittyvät aidosti. Nytkin (farmista juuri nostettu) Filip Chytil esiintyi kuin uusi mies ja pelasi uransa parhaan NHL-ottelun, Quinn sanoi tiistaina.

Kakko kertoo, että vuorovaikutus valmennuksen kanssa on tiivistä. Pelaajalle annetaan silti oma tilansa.

– Kyllä on tullut henkilökohtaistakin ohjausta aika paljon. Alkuun katsottiin tosi paljon videoita ja mietittiin, mikä oli mennyt pieleen. Nyt homma on muuttunut, ja valmennus antaa minun enemmän keskittyä peliin, Kaapo selventää.

– Ehkä olen vähän liikaa miettinyt joissain peleissä. Valmennuskin sen taisi huomata, ja rohkaisi, että antaa mennä vaan. Siitä se rentous ja hyvä peli tulee.

Rangersin alkukausi on ollut tahmea, mutta tiistaina joukkue pelasi kenties parastaan, vaikka ykköskeskushyökkääjä Mika Zibanejad oli loukkaantuneena sivussa. Madison Square Gardenissa esiintyi myös maanantaina suomalaispelaaja numero 24: Lauri Markkasen edustama Chicago Bulls kävi häviämässä koripallon NBA-ottelun New York Knicksille.

– En itse asiassa edes tiennyt. Näin vaan tänään, että kotijoukkueen kopin seinällä oli Markkasen nimi, ja tajusin, että ovat varmaan olleet täällä pelaamassa. Ei muuten kyllä tule kauheasti seurattua, Kakko kertoi.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

Patrik Laineen tie viemässä takaisin kakkosketjuun

Jääkiekkoilija Patrik Laine jatkaa NHL-joukkue Winnipeg Jetsin ykkösketjussa – toistaiseksi.

Torstaina Jetsin valmentaja Paul Maurice kertoi lehdistölle, ettei keskushyökkääjä Bryan Little ole vieläkään pelikunnossa. Syynä ovat aivotärähdysoireet. Little on jo treenannut kakkosvitjassa Nikolaj Ehlersin ja Kyle Connorin rinnalla.

Littlen ollessa syrjässä Ehlers ja Connor saivat sentterikseen jälleen Andrew Coppin. Ykkösketju taas jatkoi koostumuksessa Laine – Mark Scheifele – Blake Wheeler.

Jetsille tuli kolmas tappio putkeen – kaikki häviöt tulivat kotona. Torstaina New York Islanders oli parempi maalein 3-1.


Laine aloitti NHL-kauden kakkosketjussa. Maurice päätti pian nostaa suomalaisen ykköseen, ja jälki on ollut hyvää. ”Superketju” on ollut koossa aiemminkin. Kokemus on kuitenkin osoittanut, ettei koostumus toimi pidemmän päälle. Nytkin on todennäköistä, että Littlen kuntouduttua Laine siirtyy ketjutasapainon takia ennen pitkää kakkoseen.

Varsinkin nyt, kun alla on kolme perättäistä kotitappiota (ja niissä yhteensä viisi tehtyä maalia), on päivänselvää, että muutoksia tulee. Jets tarvitsee kaksi vahvaa yläketjua. Scheifele ja Wheeler ovat aina terveinä olleessaan varmat valinnat ykköseen. Laine, Connor ja Ehlers ovat kaikki hyviä vaihtoehtoja kolmanneksi pyöräksi.

Lainetta ei ’pudoteta’ kakkosketjuun huonouden takia. Päinvastoin. Hänen tehtävänsä on nimenomaan tehdä kakkosesta parempi. Hyvävireinen Laine on koonnut yhdeksään ensimmäiseen otteluun tehot 3+9=12. Littlen rinnalla hänelle avautuu yhä parempi tilaisuus osoittaa kasvamisensa kokonaisvaltaisemmaksi pelaajaksi.

Kaapo Kakko ja kaksipiippuinen juttu

New York Rangersin Kaapo Kakko pääsi pelaamaan ensimmäisen NHL-paikallisottelunsa New Jersey Devilsiä vastaan. Tunteet kävivät ylikuumina, ja jäähyjä riitti. Devils voitti torstaina 5-2. Kakko jäi pisteittä. Neljän NHL-pelin jälkeen turkulaisen tehot ovat 1+0.


Vaikka tulosta ei kaksisesti synny, Kakko on ymmärtänyt tehtävänsä täydellisesti. Brett Howden ja etenkin Chris Kreider ovat kelvolliset ketjukaverit, mutta juuri Kakon tehtävä on ottaa suuri vastuu ja nostaa koko vitjan tasoa. Torstainakin Kaapo yritti monenlaista. Kaikkea kynäilystä oikea-aikaisiin maalille nousuihin. Kunhan onni on vähänkin myötä, maalitili kasvaa väistämättä.

Toisaalta on karu totuus, että Rangersin tasoisessa joukkueessa on päästävä ykkösketjuun Mika Zibanejadin ja Artemi Panarinin rinnalle. Nyt heidän kanssaan pelaa Pavel Bushnevitsh. Paras palvelus, jonka Rangers voisi Kakolle tehdä, olisi iskukykyisen kakkossentterin hankkiminen. Juuri nyt se ei vaikuta todennäköiseltä.


Kaapon pelaaminen Rangersissa onkin kaksipiippuinen juttu. Peliaikaa tulee paljon, mutta joukkue on niin keskinkertainen, ettei apuja riitä. Siksi tehotkin ovat jääneet alhaisiksi.

Rangersilla alkoi nyt kunnon ottelusuma. Se tekee hyvää. Jos joukkueelta (ja erityisesti ykkösketjulta) ei löydy tehoja, Kaapo saattaa päästä näytille Zibanejadin ja Panarinin ketjuun yllättävänkin pian.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

NHL-ottelurytmin raju muutos tekee hyvää Kaapo Kakolle

New York Rangersin NHL-ottelurytmi ei ole tehnyt toistaiseksi palveluksia tähtitulokas Kaapo Kakolle. Nyt tahti muuttuu.

Kaksi päivää kauden avausottelun – eli Kakon NHL-debyytin – jälkeen Rangersilla oli vieraspeli Ottawassa, mutta sitä seurasi erikoinen, viikon mittainen ottelutauko. Viime lauantaina Rangers vihdoin isännöi Edmonton Oilersia, ja Kakko pääsi tekemään NHL-uransa avausmaalin.

Oilers-pelin jälkeen Rangers huilasi taas. Taukoa tuli neljä päivää. Näin ollen keskiviikon kierroksen jälkeen Rangersilla oli vain 3 peliä plakkarissa, siinä missä eniten pelanneet ovat päässeet jo 8 kertaa askiin.


Vihdoin torstaina alkaa tapahtua. Rangers pelaa perättäisinä päivinä vierasottelut New Jersey Devilsiä ja Washington Capitalsia vastaan. Näin Kakko pääsee kokemaan ensimmäisen kerran NHL-urallaan back-to-back -otteluiden haasteet.

Vieraskamppailuiden jälkeen Rangers pelaa viisi kotiottelua kymmenen päivän sisään.

Ottelurytmin ohella muuttuu keskushyökkääjäkin. Kaapo saa nyt vierelleen Brett Howdenin. Hieman aiempaa pohjaa löytyy, sillä Kakko ja Howden luistelivat yhdessä NHL-harjoitusotteluissa. Kolmantena pyöränä pelasi Vitali Kravtsov, 19.

Ensimmäisen harjoitusottelunsa Kakko pelasi ykkösketjussa Mika Zibanejadin ja Artemi Panarinin kanssa. Ketjun vaihtuminen näkyi ja tuntui.

– Tietty se vähän toisenlaista oli, kun ketjussa oli kolme nuorempaa äijää. Howden on meistä vanhin (21), eikä hänkään kovin vanha jätkä ole, Kakko sanoi syyskuussa.

– Kyllä sen näki, että ketjussa oli kaksi jätkää, jotka eivät pelanneet NHL:ssä viime kaudella. Omassa päässä piti kiirettä, kun vastassa oli huippuäijiä, niin kuin täällä on joka pelissä.


Kolmessa ensimmäisessä NHL-runkosarjaottelussa Rangersin kakkosketju pelasi kokoonpanossa Chris Kreider – Ryan Strome – Kaapo Kakko. Valmentaja David Quinn myöntää olleensa vitjaan tyytymätön.

– En hirveästi tykännyt siitä, mitä näin kakkosketjulta. Howdenin kanssa ketju on ehkä paremmin balanssissa. ”Howds” pelasi varsin hyvin lauantaina Oilersia vastaan, Quinn kommentoi tiistaisten treenien jälkeen.

On ilmiselvää, ettei Kakko, 18, ole vielä päässyt pelirytmiin. Harjoitusottelut mukaan lukien hän on koonnut NHL-ryhmässä tehot 1+1, kun takana on kuusi esiintymistä. Torstaina alkava ottelurupeama tekeekin jääkiekkolupaukselle enemmän kuin hyvää. Seitsemän ottelun rimpsu 13 päivään näyttää, mistä kaveri on tehty – ja todennäköisesti avaa hänelle oven NHL-uran ensimmäiseen maali- ja pisteputkeen.

Pasi Tuominen, New York
Twitter