Avainsana-arkisto: Kaapo Kakko

Uutiset ja artikkelit – Kaapo Kakko

”Nyt on homma muuttunut” – Kaapo Kakko saa työrauhan, ja se tietää tulosta

”Hyvä fiilis. Uskon, että tästä se nyt lähtee”

– Kaapo Kakko 29.10.2019

NEW YORK (East Side Media) Jääkiekkoilija Kaapo Kakko teki tiistaina nuoren NHL-uransa ensimmäisen ylivoimamaalin, ja se sai urheilijan ansaitusti hyvälle tuulelle.

Kymmeneen otteluun New York Rangersin tulokashyökkääjä on tehnyt kaksi maalia ja antanut yhden maalisyötön. Osansa odotettua alhaisempiin tehoihin on omilla virheillä, mutta on Kakolla käynyt todella huono tuurikin.

– No nyt pomppi minulle. Kun laukoo, niin välillä hyviä asioita tapahtuu. Hyvä paikka se olikin, Kakko sanoi heti ottelun jälkeen Madison Square Gardenissa.

Kakon laukaus kimposi vastustajapelaajan kautta Tampa Bay Lightningin maaliin ja tilanteeksi muuttui 1-1. Rangers voitti lopulta kotihallissaan Lightningin maalein 4-1.

– Hyvä, että nyt osui. Varmaan se tuo itseluottamusta jatkossakin, kun tuli onnistuminen. Uskon itse ainakin, että tästä se lähtee.


Kakko, 18, pelasi nyt kolmosketjussa kavereinaan Brendan Lemieux ja Brett Howden. Turkulainen paitsi viimeisteli ensimmäisen NHL-ylivoimamaalinsa myös sivusi ottelukohtaista laukausennätystään (viisi).

– Helposti yksi parhaista peleistäni NHL:ssä, todennäköisesti paras. Eikä se johdu vain siitä, että tein maalin. Viime peleissä ovat laukaukset jääneet vähiin, ja nyt koitin laukoa enemmän.

– Aika huikea maalivahti oli vastassa (Andrei Vasilevski), mutta hyvä peli meiltä. Jos omiin menee vain yksi, niin on hyvä mahdollisuus voittaa.

Rangersin kolmosketjun peli luisti mukavasti, joskin hävityt aloitukset panivat vitjan turhan usein puolustuskannalle.

– Päästiin pelaamaan aika hyvin. On se helpompaa, kun saa tasaisen rytmin, eikä tarvitse välillä istua kymmentä minuuttia penkillä, että pääsee taas kentälle. Nyt tuntuu hyvältä.


Tihentynyt ottelurytmi sopii Kakolle ilmeisen hyvin. NHL-kauden ensimmäisillä viikoilla Rangersille tuli poikkeuksellisen paljon välipäiviä, mutta nyt joukkue otteli seitsemän kertaa 13 päivän sisään.

– Rytmi palveli tosi hyvin. Välillä, kun ei ole kulkenut, on ollut hyvä, että heti tulee uusi mahdollisuus. Ei ole tarvinnut liikaa miettiä tai huilailla. Muuten olisi voinut tulla aika pitkiä päiviä.

– Ehdottomasti pelaisin uudestaan heti huomenna! Ei tässä jaloissa niin paljon paina. Nyt kun sai onnistumisen, on itseluottamuskin korkeammalla.

Kolme päivää Kakko ja Rangers joutuvat nyt kuitenkin odottamaan. Lauantaina joukkue pelaa vierasottelun Nashville Predatorsia vastaan.

Kymmenen ottelun täyttyminen varmistaa, että Kakon ensimmäinen NHL-sopimus umpeutuu suunnitellusti kolmessa vuodessa. Jos NHL-seura peluuttaa tulokasta alle kymmenessä ottelussa, voi se ns. liu’uttaa pelaajasopimuksen. Tällöin ensisopimuksen kesto venyy vuodella, ja seuralla on mahdollisuus pitää pelaajan oikeudet hallussaan pitempään. Lisäksi seura säästää rahaa, sillä ensisopimusten rahallinen arvo on tarkoin rajattu.

NY Rangers osoitti kuitenkin luottamusta Kakkoon, eikä lähettänyt tätä farmijoukkueeseen ennen kymmenen pelin täyttymistä.

– Vähän tietty välillä huoletti, kun joissain peleissä ei homma toiminut. Välillä joutui enemmänkin katsomaan peliä kentän laidalta. Mutta nyt on kyllä ihan hyvä fiilis.

– Aika paljon tässä seurassa varmasti meikäläiseltä odotetaan, mutta kyllä olen aika lailla luottanut omaan pelaamiseeni.


Rangers voi toki edelleenkin lähettää Kakon tarvittaessa farmiin. Se ei ole välttämättä rangaistus: Mikko Rantasen ensisopimus liu’utettiin neljä vuotta sitten, ja hyökkääjä pelasi käytännössä täyden farmikauden. Kokemus auttoi häntä nousemaan yhdeksi nyky-NHL:n parhaista hyökkääjistä.

Hartford Wolf Pack on Rangersin farmijoukkue AHL:ssä. Se on päävalmentaja David Quinnin mielestä varsin toimiva pelaajahautomo.

– Ajattelemme nuorien pelaajiemme asioita todella paljon. On selvää, että heille tulee ylä- ja alamäkiä. Hartfordissa meillä on loistava ympäristö, jossa pelaajat kehittyvät aidosti. Nytkin (farmista juuri nostettu) Filip Chytil esiintyi kuin uusi mies ja pelasi uransa parhaan NHL-ottelun, Quinn sanoi tiistaina.

Kakko kertoo, että vuorovaikutus valmennuksen kanssa on tiivistä. Pelaajalle annetaan silti oma tilansa.

– Kyllä on tullut henkilökohtaistakin ohjausta aika paljon. Alkuun katsottiin tosi paljon videoita ja mietittiin, mikä oli mennyt pieleen. Nyt homma on muuttunut, ja valmennus antaa minun enemmän keskittyä peliin, Kaapo selventää.

– Ehkä olen vähän liikaa miettinyt joissain peleissä. Valmennuskin sen taisi huomata, ja rohkaisi, että antaa mennä vaan. Siitä se rentous ja hyvä peli tulee.

Rangersin alkukausi on ollut tahmea, mutta tiistaina joukkue pelasi kenties parastaan, vaikka ykköskeskushyökkääjä Mika Zibanejad oli loukkaantuneena sivussa. Madison Square Gardenissa esiintyi myös maanantaina suomalaispelaaja numero 24: Lauri Markkasen edustama Chicago Bulls kävi häviämässä koripallon NBA-ottelun New York Knicksille.

– En itse asiassa edes tiennyt. Näin vaan tänään, että kotijoukkueen kopin seinällä oli Markkasen nimi, ja tajusin, että ovat varmaan olleet täällä pelaamassa. Ei muuten kyllä tule kauheasti seurattua, Kakko kertoi.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

Patrik Laineen tie viemässä takaisin kakkosketjuun

Jääkiekkoilija Patrik Laine jatkaa NHL-joukkue Winnipeg Jetsin ykkösketjussa – toistaiseksi.

Torstaina Jetsin valmentaja Paul Maurice kertoi lehdistölle, ettei keskushyökkääjä Bryan Little ole vieläkään pelikunnossa. Syynä ovat aivotärähdysoireet. Little on jo treenannut kakkosvitjassa Nikolaj Ehlersin ja Kyle Connorin rinnalla.

Littlen ollessa syrjässä Ehlers ja Connor saivat sentterikseen jälleen Andrew Coppin. Ykkösketju taas jatkoi koostumuksessa Laine – Mark Scheifele – Blake Wheeler.

Jetsille tuli kolmas tappio putkeen – kaikki häviöt tulivat kotona. Torstaina New York Islanders oli parempi maalein 3-1.


Laine aloitti NHL-kauden kakkosketjussa. Maurice päätti pian nostaa suomalaisen ykköseen, ja jälki on ollut hyvää. ”Superketju” on ollut koossa aiemminkin. Kokemus on kuitenkin osoittanut, ettei koostumus toimi pidemmän päälle. Nytkin on todennäköistä, että Littlen kuntouduttua Laine siirtyy ketjutasapainon takia ennen pitkää kakkoseen.

Varsinkin nyt, kun alla on kolme perättäistä kotitappiota (ja niissä yhteensä viisi tehtyä maalia), on päivänselvää, että muutoksia tulee. Jets tarvitsee kaksi vahvaa yläketjua. Scheifele ja Wheeler ovat aina terveinä olleessaan varmat valinnat ykköseen. Laine, Connor ja Ehlers ovat kaikki hyviä vaihtoehtoja kolmanneksi pyöräksi.

Lainetta ei ’pudoteta’ kakkosketjuun huonouden takia. Päinvastoin. Hänen tehtävänsä on nimenomaan tehdä kakkosesta parempi. Hyvävireinen Laine on koonnut yhdeksään ensimmäiseen otteluun tehot 3+9=12. Littlen rinnalla hänelle avautuu yhä parempi tilaisuus osoittaa kasvamisensa kokonaisvaltaisemmaksi pelaajaksi.

Kaapo Kakko ja kaksipiippuinen juttu

New York Rangersin Kaapo Kakko pääsi pelaamaan ensimmäisen NHL-paikallisottelunsa New Jersey Devilsiä vastaan. Tunteet kävivät ylikuumina, ja jäähyjä riitti. Devils voitti torstaina 5-2. Kakko jäi pisteittä. Neljän NHL-pelin jälkeen turkulaisen tehot ovat 1+0.


Vaikka tulosta ei kaksisesti synny, Kakko on ymmärtänyt tehtävänsä täydellisesti. Brett Howden ja etenkin Chris Kreider ovat kelvolliset ketjukaverit, mutta juuri Kakon tehtävä on ottaa suuri vastuu ja nostaa koko vitjan tasoa. Torstainakin Kaapo yritti monenlaista. Kaikkea kynäilystä oikea-aikaisiin maalille nousuihin. Kunhan onni on vähänkin myötä, maalitili kasvaa väistämättä.

Toisaalta on karu totuus, että Rangersin tasoisessa joukkueessa on päästävä ykkösketjuun Mika Zibanejadin ja Artemi Panarinin rinnalle. Nyt heidän kanssaan pelaa Pavel Bushnevitsh. Paras palvelus, jonka Rangers voisi Kakolle tehdä, olisi iskukykyisen kakkossentterin hankkiminen. Juuri nyt se ei vaikuta todennäköiseltä.


Kaapon pelaaminen Rangersissa onkin kaksipiippuinen juttu. Peliaikaa tulee paljon, mutta joukkue on niin keskinkertainen, ettei apuja riitä. Siksi tehotkin ovat jääneet alhaisiksi.

Rangersilla alkoi nyt kunnon ottelusuma. Se tekee hyvää. Jos joukkueelta (ja erityisesti ykkösketjulta) ei löydy tehoja, Kaapo saattaa päästä näytille Zibanejadin ja Panarinin ketjuun yllättävänkin pian.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

NHL-ottelurytmin raju muutos tekee hyvää Kaapo Kakolle

New York Rangersin NHL-ottelurytmi ei ole tehnyt toistaiseksi palveluksia tähtitulokas Kaapo Kakolle. Nyt tahti muuttuu.

Kaksi päivää kauden avausottelun – eli Kakon NHL-debyytin – jälkeen Rangersilla oli vieraspeli Ottawassa, mutta sitä seurasi erikoinen, viikon mittainen ottelutauko. Viime lauantaina Rangers vihdoin isännöi Edmonton Oilersia, ja Kakko pääsi tekemään NHL-uransa avausmaalin.

Oilers-pelin jälkeen Rangers huilasi taas. Taukoa tuli neljä päivää. Näin ollen keskiviikon kierroksen jälkeen Rangersilla oli vain 3 peliä plakkarissa, siinä missä eniten pelanneet ovat päässeet jo 8 kertaa askiin.


Vihdoin torstaina alkaa tapahtua. Rangers pelaa perättäisinä päivinä vierasottelut New Jersey Devilsiä ja Washington Capitalsia vastaan. Näin Kakko pääsee kokemaan ensimmäisen kerran NHL-urallaan back-to-back -otteluiden haasteet.

Vieraskamppailuiden jälkeen Rangers pelaa viisi kotiottelua kymmenen päivän sisään.

Ottelurytmin ohella muuttuu keskushyökkääjäkin. Kaapo saa nyt vierelleen Brett Howdenin. Hieman aiempaa pohjaa löytyy, sillä Kakko ja Howden luistelivat yhdessä NHL-harjoitusotteluissa. Kolmantena pyöränä pelasi Vitali Kravtsov, 19.

Ensimmäisen harjoitusottelunsa Kakko pelasi ykkösketjussa Mika Zibanejadin ja Artemi Panarinin kanssa. Ketjun vaihtuminen näkyi ja tuntui.

– Tietty se vähän toisenlaista oli, kun ketjussa oli kolme nuorempaa äijää. Howden on meistä vanhin (21), eikä hänkään kovin vanha jätkä ole, Kakko sanoi syyskuussa.

– Kyllä sen näki, että ketjussa oli kaksi jätkää, jotka eivät pelanneet NHL:ssä viime kaudella. Omassa päässä piti kiirettä, kun vastassa oli huippuäijiä, niin kuin täällä on joka pelissä.


Kolmessa ensimmäisessä NHL-runkosarjaottelussa Rangersin kakkosketju pelasi kokoonpanossa Chris Kreider – Ryan Strome – Kaapo Kakko. Valmentaja David Quinn myöntää olleensa vitjaan tyytymätön.

– En hirveästi tykännyt siitä, mitä näin kakkosketjulta. Howdenin kanssa ketju on ehkä paremmin balanssissa. ”Howds” pelasi varsin hyvin lauantaina Oilersia vastaan, Quinn kommentoi tiistaisten treenien jälkeen.

On ilmiselvää, ettei Kakko, 18, ole vielä päässyt pelirytmiin. Harjoitusottelut mukaan lukien hän on koonnut NHL-ryhmässä tehot 1+1, kun takana on kuusi esiintymistä. Torstaina alkava ottelurupeama tekeekin jääkiekkolupaukselle enemmän kuin hyvää. Seitsemän ottelun rimpsu 13 päivään näyttää, mistä kaveri on tehty – ja todennäköisesti avaa hänelle oven NHL-uran ensimmäiseen maali- ja pisteputkeen.

Pasi Tuominen, New York
Twitter