Avainsana-arkisto: NHL

NHL-hyökkääjä Leo Komarov uskoo ottelusarjan kääntymiseen – ”Lätkä on niin hienoa”

NEW YORK (East Side Media) Leo Komarov ja Valtteri Filppula ovat tärkeitä tekijöitä New York Islandersin komeassa NHL-kaudessa. Kokeneita hyökkääjiä on turha etsiä pistepörssin kärkisijoilta – kaksikon tehtäviin kuuluu vastustajan tähtien pimentäminen. Jatka lukemista NHL-hyökkääjä Leo Komarov uskoo ottelusarjan kääntymiseen – ”Lätkä on niin hienoa”

Näin käy Stanley Cupin pudotuspelien toisella kierroksella

Stanley Cupin pudotuspelien ensimmäinen kierros todisti selvemmin kuin koskaan, että pleijareissa nälkäisyys voittaa taidon. Laulukuoroon lähtivät niin molempien konferenssien runkosarjaykköset kuin kaikkien divisioonien voittajat.

Itäisen konferenssin ja koko liigan runkosarjaykkönen Tampa Bay Lightning hävisi suoraan neljässä ottelussa Columbus Blue Jacketsille. Läntisen konferenssin runkosarjaykkönen Calgary Flames sentään voitti yhden ottelun sarjassa Colorado Avalanchea vastaan. Pelkästään nämä tulokset kertovat olennaisen. Pohja toki rakennetaan pitkässä ja rankassa runkosarjassa. Mutta – niin kliseiseltä kuin se saattaa vaikuttaa – Stanley Cupin pudotuspelit ovat oma maailmansa.


Seuraavassa näkymiä toisen kierroksen ottelusarjoihin.

Boston Bruins – Columbus Blue Jackets

Jackets ei voi enää yllättää ketään. Sarja Tampa Bayta vastaan ei jättänyt jossiteltavaa, vaan John Tortorellan miehistö vei voiton silkkaa hyvyyttään. Tampa Bay on helppo leimata flopiksi, mutta kannattaa korostaa oleellista: Jackets on rakennettu menestymään tässä ja nyt.

Tortorella ja seurapomo Jarmo Kekäläinen ovat saaneet ongelmalapset, Artemi Panarinin ja Sergei Bobrovskin, pelaamaan taas logon puolesta. Tulivoimaa löytyy alakerrastakin (Werenski, Jones). Kun paketti pysyy kasassa, Jackets on aidosti Stanley Cup -kandidaatti.

Bruins on paperilla ennakkosuosikki (niin naurettavaa kuin se tässä tilanteessa onkin) ja omaa tietysti vahvat ainekset jatkopaikkaan. Tuukka Rask touhuaa alakerran lukkona, mutta tarvitsee yhä parempaa tukea puolustajilta. Bruins-pakkikalusto ei hurmaa. Sen sijaan hyökkäyksestä löytyy mahtavasti arsenaalia (Bergeron, Marchand, Krejci, Pastrnak). Alaketjujen uurastaja Sean Kuraly huikea jokerikortti.

Jackets jatkoon voitoin 4-3.

New York Islanders – Carolina Hurricanes

Kun Washington-sarjan ratkeamisen jälkeen juttelin Hurricanesin Sebastian Ahon ja Saku Mäenalasen kanssa, molemmat sanoivat, että Canes ja Isles muistuttavat kovasti toisiaan. Hurja työmoraali ja joukkuepuolustamisen korostaminen ovat keskiössä.

Pelkää roiskimista ei ole silti tiedossa. Kummaltakin joukkueelta löytyy hienoja taitopelaajia, jotka ovat valmiit kahvittamaan vastustajia, joilta keskittyminen pettää.

Puolustajien pelaamista kannattaa seurata silmä kovana. Nyt on käsitettävä oman osaamisen rajat, oltava kärsivällisenä ja kurinalaisena. En haluaisi ottaa mitään Canesilta pois, mutta oli sulaa huonoutta Capitalsilta, ettei se pystynyt rokottamaan vastustajan puolustuksen höntyilystä ottelusarjavoiton arvoisesti.

Valtteri Filppula ja Leo Komarov tekevät loistoduunia Islesin alaketjuissa. Nyt on luvassa Ahon ja Teuvo Teräväisen ketjun jarrutushommia. Taitava Mat Barzal, aliarvostettu maalitykki Anders Lee ja kevätkuntoon pääsevä Jordan Eberle tuottavat Canesin alakerralle ongelmia.

Canes jatkoon voitoin 4-3.

San Jose Sharks – Colorado Avalanche

Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog. Mutta löytyykö Coloradolta riittävästi tukijoukkoja huippukolmikolle? Sarjassa Calgarya vastaan leveyttä riitti komeasti. Nyt vastaan tulee kuitenkin eri tason pudotuspelijoukkue.

Sharks-kapteeni Joe Pavelskin pelikunto on yksi ottelusarjan ratkaisuista. Vegas-sarjassa Pavelski sai ensin kiekon purukalustoonsa ja vielä viimeisessä pelissä hyökkääjä paiskautui pää edellä jäähän. Pavelski tuskin pelaa Avs-sarjan avausmatsissa, mutta tullee ennen pitkää mukaan.

Joukkueena Sharksin balanssi ja raaka taso kepittävät Avsin mennen tullen. Piilaakson joukkueelle ottelusarjavoittoa ei ole silti luvassa helpolla, vaan avainpelaajista (Karlsson, Burns, Meier, Couture, Hertl) on saatava kaikki irti – varsinkin, jos Pavelskin poissaolo venyy.

Sharks jatkoon voitoin 4-2.

St Louis Blues – Dallas Stars

Blues ja Stars ovat kauden aikana näyttäneet, miten vastoinkäymiset muutetaan uudeksi voimaksi. Blues oli vielä tammikuussa liigan pohjamudissa, mutta pystyi valmentajanvaihdon ja uuden luottomaalivahdin (Jordan Binnington) löydön jälkeen nousemaan yhdeksi NHL:n parhaista joukkueista.

Stars puolestaan pelasi välillä niin huonosti, että seurajohto suolasi avainpelaajat (Benn, Seguin) julkisesti. Joukkue joutui vääntämään koko runkosarjan tosissaan pudotuspelipaikan saadakseen. Se pelasi Starsin omaan pussiin: porukka lähti pleijareihin kuumana, ja se tahditti suosikki Nashville Predatorsin kaatamisen.

Sarjasta voi hyvinkin tulla räiskyvä. Hyvälle maalivahtipelille (nuori Binnington vastaan kokenut Ben Bishop) riittää tilausta. Molemmilta löytyy liuta potentiaalisia ratkaisijoita. Toisaalta, jos turhautuminen hiipii puseroon, voivat kauden aiemmat ongelmat alkaa kummitella.

Stars jatkoon voitoin 4-2.

Pasi Tuominen, New York

Seuraa kirjoittajaa Twitterissä

NHL-hyökkääjä Markus Hännikäinen janoaa takaisin kokoonpanoon

NEW YORK (East Side Media) Columbus Blue Jacketsin NHL-hyökkääjä Markus Hännikäinen uurastaa tärkeässä uravaiheessa. Jääkiekko maistuu ja playoffit alkavat, mutta peliaika on tiukassa.

Hännikäisellä, 26, on menossa neljäs kausi Pohjois-Amerikassa. Työteliäs hyökkääjä haki taipaleensa alussa tärkeän opin AHL:stä.

– Kun Pohjois-Amerikkaan tulin, kyllä se kasvatti. Kahden ensimmäisen vuoden aikana AHL teki minusta valmiin pohjoisamerikkalaiseen peliin, Hännikäinen kertoi perjantaina New Yorkissa.

– Se on tosi hyvä reitti. AHL-pelit kasvattivat henkisesti ja fyysisesti. Aika oli tärkeää urani kannalta, mutta en ole sitä miettinyt enää hetkeen.

Heti ensimmäisellä AHL-kaudellaan Hännikäinen pääsi juhlimaan mestaruutta, Calder Cupia. AHL kuuluu maailman parhaisiin jääkiekkosarjoihin – vaikka Suomessa siitä edelleen harhakäsitykset vallitsevatkin.

– Se on hemmetin kova sarja! Siellä kaikkien pelaajien tavoite on päästä NHL:ään, mutta vain murto-osa pääsee edes yrittämään, Hännikäinen huomauttaa.


Kaikilla neljällä kaudellaan suomalaishyökkääjä on päässyt pelaamaan NHL:ssäkin. Vyöllä on kaikkiaan 91 ottelua ja 15 tehopistettä. Tältä kaudelta NHL-esiintymisiä on 44 kappaletta.

– Tosi hyvin on peli maistunut. Sitten tuli loukkaantuminen ikävästi vähän ennen trade deadlinea (siirtotakarajaa), ja meille tuli pari uutta kaveria.

– Sen jälkeen en ole pelannut kuin kaksi peliä. Täytyy silti pysyä koko ajan valmiina.

Kun joukkueen valmentajana touhuaa värikäs John Tortorella, tylsiä hetkiä ei tule. Tälläkin kaudella on kuohahdellut. Kovin haloo nousi tammikuussa Tortorellan hyllytettyä tähtimaalivahti Sergei Bobrovskin kurinpidollisista syistä.

– Tortorella on rehti valmentaja, antaa palautteen aina suoraan. Vanhan liiton koutsi kaikella tapaa.

– Pelaajien kesken työrauha on säilynyt koko ajan. Kaikki tietävät, että esimerkiksi siirtospekulaatiot ovat osa bisnestä. Jätkiä tulee ja jätkiä menee. Kaikki tekevät juuri ne päätökset, jotka haluavat. Pelaajilla ei ole ollut mitään ongelmaa missään vaiheessa.

Kesällä Hännikäisen sopimus umpeutuu, ja hänestä tulee rajoitettu vapaa agentti.

– Ihan mahdoton sanoa tässä vaiheessa, mitä tapahtuu. Kun oikeudet ovat Columbuksella, paljon on heidän käsissään. Todennäköisesti ja toivottavasti pelit jatkuvat Pohjois-Amerikassa.


Perjantainen 3-2-vierasvoitto New York Rangersista takasi Columbukselle paikan Stanley Cupin pudotuspeleihin. Madison Square Gardenissa NHL-debyytin teki KalPasta tuttu ranskalaishyökkääjä Alexandre Texier.

– Olin aika vakuuttunut, että tänään voitto tulee, vaikka se lopulta tuli vaikeimman kautta (voittomaalikilpailussa). Nyt tiedetään, että ollaan sisällä, eikä tarvitse enää stressata. Ihan hyvin Texier pelasi tänään. Taitavan oloinen ja nuori kaveri, vasta 19-vuotias. Varmasti tulee olemaan hyvä pelaaja meille.

Hännikäinen edusti Suomea MM-kisoissa kaksi vuotta sitten. Tänä keväänä MM-matkaa ei tule, vaan heti pudotuspelitaipaleen päätyttyä Markus saa kirurgin veitsestä.

– Joudun kauden jälkeen pieneen operaatioon. En tule olemaan käytettävissä, tapahtui mitä tahansa. Nivustyrä on vaivannut koko kauden, tai itse asiassa pidemmänkin aikaa. Se joudutaan leikkaamaan pois heti kauden jälkeen, Hännikäinen kertoo.

NHL:n viimeiset runkosarjaottelut pelattiin lauantaina. Stanley Cupin pudotuspelit alkavat keskiviikkona, ja Columbus saa vastaansa Tampa Bay Lightningin.

Pasi Tuominen, New York

Seuraa kirjoittajaa Twitterissä