Avainsana-arkisto: NHL

Rasmus Ristolaisen ura ei mene helpoimman kautta, mutta vaikeat vuodet kouluttavat

Pelaaminen NHL-joukkueen ykköspuolustajaparissa ja muutenkin vastuullisessa roolissa saattaa kuulostaa jokapojan unelmalta. Rasmus Ristolainen kertoo, ettei niin välttämättä ole.

Seuraavassa Rasmus kertoo kovasta tiestään ja katsoo luottavaisena parempaan huomiseen.

– – – – –

NEW YORK (East Side Media) Maailman paras jääkiekkoliiga NHL on ollut Rasmus Ristolaiselle kova koulu. Ei ole kadehdittava tilanne pelata suurta roolia häviävän joukkueen puolustuksessa.

Ristolaisella menee Buffalo Sabresissa kuudes NHL-kausi, vaikka ikää löytyy vasta 24 vuotta. Kaudesta 2013–2014 lähtien kenenkään muun NHL-pelaajan oma peli ei ole painunut yhtä rajusti pakkaselle: turkulaispuolustajan uran saldo on –114.

Jokaisella saman ajanjakson kaudella Sabresille on tullut enemmän häviöitä kuin voittoja. Onkin selvää, ettei Ristolainen ole vielä päässyt maistamaan Stanley Cupin pudotuspelivauhtia.

– Ikinä ei ole urani mennyt helpoimman kautta, ei kuuden NHL:n vuoden aikana eikä aikaisemminkaan, Ristolainen sanoi sunnuntaina New Yorkissa.

Jatkuva häviäminen ja ankara kritiikki menevät väkisinkin ihon alle. Sen rehellinen huippu-urheilija myöntää.

– Välillä on joutunut menemään niin sanotusti paskamyrskynkin läpi, mutta aina on tehty hommia menon parantamiseksi.

– Ainakin nämä kuusi vuotta ovat opettaneet paljon. Voittaminen ei ole helppoa tässä liigassa, se pitää ansaita. Kaikki virheet ovat suuressa roolissa. Tyytyväinen olen silti, että olen mennyt kovan polun.

Ristolainen paistattelee Buffalo Sabresin ylivoimaisena jääaikakuninkaana. Hän on jo vuosien ajan kuulunut koko liigan peluutetuimpiin miehiin. Kun menestyksen aika vihdoin koittaa, voi suomalaispakki tuntea aiheellista ylpeyttä rinnassaan. Mihinkään ei ole silti kiire.

– Playoffit ovat totta kai tavoite. Mutta menestyminen siellä on tulevaisuudessa ja kaukaisuudessa. Pitkällä matkalla on tärkeää, että mennään peli kerrallaan.

– Tämä kausi on ollut aikaisempaan verrattuna paljon parempaa. Potentiaalia on, mutta pudotuspelimenestystä varten pitää parantaa vielä paljon.


Yksi menestyspotentiaalin ruumiillistumista on puolustaja Rasmus Dahlin, 18. Innokkaimmat arvioivat, että Dahlinista tulee puolustuksessa vastaava ilmiö kuin pari vuotta vanhemmasta Connor McDavidista hyökkäyksessä.

– Hyvin hän on tullut sisään, kaverilla on huippuominaisuudet. Hän on jo nyt hyvä, mutta hänestä tulee vielä todella, todella paljon parempi, Ristolainen sanoo.

– Olen kyllä tykännyt näkemästäni. Hän oli tälle tasolle heti valmis. Toisaalta hän on vasta 18-vuotias. Kun muistelen itseäni 18-vuotiaana, niin huomaan, että sen iän jälkeen otetaan vielä paljon harppauksia.

Sabres varasi ruotsalaisen Dahlinin viime kesänä koko NHL Draftin ykkösenä. Tulokaskaudellaan hän on kerännyt tehot 1+4 ja saanut keskimäärin yli 18 minuuttia jääaikaa ottelua kohden.

Pitkä (noin 190 cm) Dahlin on vielä melko hintelä. Takalinjoilla taklauspeli kuuluu Ristolaisen ja Jake McCaben työkuvaan.

– Meillä on paljon taitoa ja nopeutta, joten joukkueen pelityylissä taklauspeli ei välttämättä ole niin suuressa roolissa. Toisaalta jokainen taklaa eri tavalla. Tärkeintä on pysäyttää vastustajan eteneminen, Ristolainen huomauttaa.

– Tärkeämpiä asioita meille ovat työnteko, karvaus ja luistelu. Sellaista pyritään joka ilta tuomaan. Sitä kautta luomme paikkoja ja hallitsemme peliä.


Sabres on kyntänyt NHL:n pohjilla jo vuosia, eikä mikään tule helpolla edelleenkään. Lauantaina Sabres rökitti Ottawa Senatorsin 9-2. Sunnuntaina koitti paluu tappiouralle, kun New York Rangers voitti kotonaan 3-1.

Sabres hallitsi suurimman osan ottelusta. Luottopuolustaja Ristolainen oli luonnollisesti harmissaan numeroiden käännyttyä Madison Square Gardenin isännille.

– Vähän on ollut tapana tällä kaudella, että pelataan hyvin, mutta ei saada tulosta aikaan. Tänään uupuivat tehot, vaikka päästiin paljon pelaamaan ylivoimaa. Hyvää peliä, mutta tulos ratkaisee.

– Oma pelaaminen oli ihan jees perustekemistä. Vielä kun pystyisi auttamaan joukkuetta enemmän hyökkäyspäässä. Just sitä tulosta pitää tehdä, niin ylivoimalla kuin muutenkin.

Ristolainen on saanut osansa loukkaantumisista. Nyt ovat merkit ilmassa yhä paremmalle, ehjälle kaudelle.

– Viime kauden jälkeen oli pientä vaivaa, mutta kesän sain kuntouttaa ja sitten harjoitella terveenä.

– Pääsin hyvin kehittämään fysiikkaa. Pääpaino oli luistelussa. Iso mies on aina luistellut hyvin, mutta sitä voi vieläkin parantaa, jotta luisteleminen olisi käytännöllisempää ja nopeampaa. Mielestäni treeni tuotti tulosta. Jäällä on tuntunut paremmalta. Olen vielä nuori, joten lisää steppejä tulee, Ristolainen maalailee.

Nuoresta iästään huolimatta Ristolainen on pelannut jo 361 NHL-ottelua. Vuonna 2013 varatuista pelaajista vain neljä on ehtinyt enempään.

Pasi Tuominen, New York

Olli Määttä: Pittsburghin tragedia järkytti koko joukkuetta

Jääkiekko ja urheilu muutenkin on hienoa hommaa, mutta välillä on hiljennyttävä perustavaa laatua olevien kysymysten äärelle.

Pittsburghin NHL-puolustaja Olli Määttä on joutunut kokemaan sen omakohtaisesti. Nuorimies on saanut onneksi jo pitkään pelata ja harjoitella terveenä; vuonna 2014 hänellä havaittiin syöpäkasvain kilpirauhasessa.

Viime viikolla Määtän kotikaupungissa koettiin hirvittävä tragedia. Siitä ja monesta muusta asiasta seuraavassa.

– – – – –

NEW YORK (East Side Media) Urheilumaailma osoittaa usein myötätuntoa tragedioiden uhreille. Jääkiekon NHL vavahti viime viikolla, kun katastrofi kohtasi viime kausien menestysjoukkueen Pittsburgh Penguinsin kotikaupunkia.

Synagogaan tehdyssä iskussa 11 ihmistä sai surmansa.

Pittsburgh Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä sanoo, että suru-uutinen vaikutti joukkueen mielialaan.

– Onhan se järkyttänyt koko joukkuetta. Ei sitä oikein tiennyt, mitä sanoa, kun kuuli, mitä oli tapahtunut, Määttä kertoo.

– Asun jo kuudetta vuotta Pittsburghissa. Ei siellä ole koskaan tällaista tapahtunut. Se on älyttömän hyvä, uskomaton kaupunki elää, ja siellä on tosi mukavia ihmisiä.

Ensimmäisessä iskun jälkeisessä kotiottelussaan Penguins kunnioitti uhreja ja heidän omaisiaan muun muassa pitämällä peliasuissaan ”Stronger than hate” -merkkejä. Torstaina New Yorkissa ennen Islanders-Penguins-ottelun alkua pidettiin hiljainen hetki, ja tulostaululle heijastettiin samainen ”vihaa vahvempi” -tunnus.

Elämän on kuitenkin jatkuttava. Määtälle ja Pittsburgh Penguinsille se merkitsee NHL:n 82 runkosarjaottelua ja vielä päälle Stanley Cupin pudotuspelejä. Jyväskyläläinen sai valmistautua koitoksiin huolella.

– Oli todella tärkeä asia, että sain vietettyä hyvän kesän. Nythän kesä oli vähän tavallista pidempi, Määttä sanoo viitaten pudotuspelitappioon Washington Capitalsille.

– Treenaaminen ja lepo olivat ehdottoman hyvässä tasapainossa. Kesä- ja heinäkuun olin Suomessa, ja sitten kävin myös Kanadan Ontariossa, missä pelasin juniorina.

Määttä sai juhlia Stanley Cupia kahtena perättäisenä kesänä: 2016 ja 2017. Penguins oli kahteen vuosikymmeneen ensimmäinen joukkue, joka pystyy uusimaan mestaruutensa. Seura on kyennyt pitämään nipun kasassa, koska erityisesti hyökkääjä Jake Guentzel ja maalivahti Matt Murray pelaavat tasoonsa nähden halvoilla sopimuksilla.

– Tunnemme toisemme hyvin, ja se on iso asia. Matt Cullen (42 vuotta!) toki tuli, mutta hän on pelannut meillä aikaisemminkin, joten hän on tuttu kaveri kaikille. Joukkueessa on hyvä henki, ja asiat pystyy aina sanomaan suoraan, Määttä kertoo.


Kun uuden kauden ensimmäiset ottelut menivät alle odotusten, Määttä sai yhden pelin ajan koota ajatuksiaan katsomossa. Se tepsi: kahdeksassa viime ottelussa hänen oma pelinsä ei ole mennyt kertaakaan pakkaselle. Putken aikana hänen merkintänsä on makoisa +8.

Torstaina Penguins hävisi vieraissa New York Islandersille 2-3 voittomaalikilpailun jälkeen. Määttä luuti hieman yli 20 minuuttia ja sai vastuuta ylivoimapelissäkin.

– Itseltä ihan jees peli. Iso positiivinen juttu oli se, että tulimme 2-2-tasatilanteeseen kolmannessa erässä. Ihan hyvin pelattiin, ja paikkoja oli enempäänkin. Ainakin jäi parantamisen varaa.

Brooklynin torstai-illassa Valtteri Filppula ja Leo Komarov tekivät jälleen rajusti töitä Islandersin kolmosketjussa. Kokeneet ammattimiehet keskittyivät olennaiseen, vaikka nuorempaa maanmiestä olisi voinut vähän hiillostaa.

– Eipä siinä mitään kuittailuja tullut, hyviä pelaajia molemmat. Tuntevat vastustajan vahvuudet ja heikkoudet. Mukava aina pelata suomalaisia vastaan.


Penguinsissa pelaa nyt toinenkin suomalainen, Juuso Riikola. Hän sai torstaina tuta NHL:n kovuuden. Puolustaja joutui seuraamaan Islanders-ottelua terveenä sivusta.

Riikola, 24, on päässyt kuudessa NHL-ottelussa kentälle, mikä on sinällään mojova yllätys. Määttä antaa tulokkaalle arvoa.

– Hän on pelannut todella hyvin. Ei ole ollenkaan sellainen tunne, että hänellä olisi enää millään lailla tutustumisvaihe menossa. Oikeastaan on niin, että aina kun hän kaukaloon hyppää, niin hän sopii joukkoon.

Penguinsilla on NHL-ryhmässään kahdeksan puolustajaa, joista Justin Schultz on parhaillaan loukkaantuneena sivussa.

– Loukkaantumisia aina tapahtuu, ja silloin jokaisen pitää nostaa tasoaan. Schultz on iso osa joukkuetta. Varsinkin ylivoimapelissä hän on tärkeä pelaaja. Tiedämme kuitenkin, että meillä on aina paljon pakkeja, jotka pystyvät pelaamaan roolia kuin roolia, ja Juuso on yksi heistä, sanoo Määttä.

SaiPa- ja KalPa-taustaista Riikolaa ei koskaan varattu NHL:ään. Penguins ja Riikola solmivat yksivuotisen sopimuksen toukokuussa. Viime kaudella Riikola toimi KalPan liigajoukkueen varakapteenina, ja kausi päättyi Suomen edustamiseen MM-kisoissa.

Pittsburghilla on tilillään kuusi voittoa ja viisi tappiota. Määttä on kerännyt kolme syöttöpistettä. Riikola on vielä pisteittä.

Pasi Tuominen
Brooklyn, New York