NHL 2020–2021: suomalaiset, siirrot, sarjajärjestelmä, ennakot

Maailman parhaassa jääkiekkoliigassa NHL:ssä kausi 2020–2021 käynnistyy 13. tammikuuta 2021.

Kausi on monin tavoin poikkeuksellinen koronaviruspandemian vuoksi. Pandemia venytti edellisen kauden pitkälle syksyyn, ja uudenkin sesongin alkaminen viivästyi virustilanteen edettyä vain vakavammaksi Pohjois-Amerikassa.

Lyödään nyt kuitenkin heti kärkeen muutama tärkeä fakta NHL-kaudesta 2020–2021:

  • 31 joukkuetta, neljä divisioonaa
  • divisioonissa uusjako; Kanadan 7 joukkuetta omassa divisioonassaan ja USA:n 24 joukkuetta kolmessa muussa divisioonassa
  • runkosarja alkaa 13.1.2021
  • runkosarjassa 56 ottelukierrosta
  • runkosarjassa pelataan vain oman divisioonan joukkueita vastaan
  • runkosarja päättyy 8.5.2021
  • jokaisesta divisioonasta runkosarjan neljä parasta Stanley Cupin pudotuspeleihin
  • pudotuspelien kaksi ensimmäistä kierrosta pelataan divisioonan sisäisesti
  • Stanley Cupin mestari on selvillä todennäköisesti heinäkuussa 2021


Allekirjoittaneellekin kausi on outo. Se on vuosiin ensimmäinen, jonka seuraan kokonaisuudessaan etänä Suomesta. Takana ovat vuodet NHL-hallien pressibokseissa, katsomoissa, käytävillä ja kopeissa. Märkien lätkäkamojen lemua ja pistävää linjamentin katkua ei tosin ole vielä sietämätön ikävä…

Vuonna 2008 muutin Washingtoniin ja vuonna 2017 New Yorkiin. Kotikaupungeista käsin tein pistoja Torontoon, Edmontoniin, Nashvilleen, Philadelphiaan, St. Louisiin, San Joseen, Anaheimiin ja niin edelleen. Mahtavaa aikaa, mahtavia matseja, mahtavia ihmisiä! New Yorkin koronahelvetin jälkeen johtopäätökset oli kuitenkin pakko vetää. Nyt koti on Suomi, ja sillä siisti.

Mutta nyt NHL-kauteen 2020–2021. Käyn seuraavassa läpi kaikki neljä divisioonaa, niiden ennakkosuosikit sekä tärkeimmät pelaajasiirrot ja suomalaishahmot.

North Division eli ”Kanadan lohko”

Joukkueet: Calgary Flames, Edmonton Oilers, Montreal Canadiens, Ottawa Senators, Toronto Maple Leafs, Vancouver Canucks, Winnipeg Jets

Playoffveikkaus: Calgary, Edmonton, Toronto, Winnipeg

Tärkeimmät pelaajasiirrot: Tyson Barrie (uusi joukkue Edmonton), Josh Anderson (Montreal), Corey Perry (Montreal), Tyler Toffoli (Montreal), Joel Edmundson (Montreal), Tim Stützle (Ottawa), Jevgeni Dadonov (Ottawa), Derek Stepan (Ottawa), Erik Gudbranson (Ottawa), Joe Thornton (Toronto), Wayne Simmonds (Toronto), Mikko Lehtonen (Toronto), Braden Holtby (Vancouver), Paul Stastny (Winnipeg)


Suomalaisnostot:
Jesse Puljujärvellä on massiivinen näytönpaikka toisella Edmonton Oilers -komennuksellaan. Samaan aikaan NHL:ssä aloittanut Patrik Laine (Jets) on puolestaan menossa kohti viidettä kauttaan ja mahdollista seurasiirtoa.

Juuso Välimäestä (Flames) voi tulla peruspakki sanan parhaassa merkityksessä. Jesperi Kotkaniemi hakee uutta tulemista taantumisen jälkeen – porilaisesta tulee vielä liideri NHL:ssä. Mikko Lehtosella pelilliset paukut riittävät NHL:ään. Menestyminen riippuu sopeutumisesta ja etenkin henkisestä kantista.

West Division

Joukkueet: Anaheim Ducks, Arizona Coyotes, Colorado Avalanche, Los Angeles Kings, Minnesota Wild, San Jose Sharks, St Louis Blues, Vegas Golden Knights

Playoffveikkaus: Colorado, St Louis, San Jose, Vegas

Tärkeimmät pelaajasiirrot: Kevin Shattenkirk (Anaheim), Brandon Saad (Colorado), Andreas Athanasiou (LA), Olli Määttä (LA), Nick Bonino (Minnesota), Patrick Marleau (San Jose), Matt Nieto (San Jose), Devan Dubnyk (San Jose), Mike Hoffman (St Louis), Torey Krug (St Louis), Alex Pietrangelo (Vegas)

Suomalaisnostot: Monipuolinen ja peliälykäs Mikko Rantanen (Colorado) on kiistämättömästi yksi joukkueensa ja liigan parhaista hyökkääjistä. Antti Raanta (Arizona) yrittää taas kerran saavuttaa aseman joukkueen ykköstorjujana. Olli Määtällä hyvät mahdollisuudet puolustuksen vastuurooliin Kingsissä.

Central Division

Joukkueet: Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Columbus Blue Jackets, Dallas Stars, Detroit Red Wings, Florida Panthers, Nashville Predators, Tampa Bay Lightning

Playoffveikkaus: Tampa Bay, Carolina, Dallas, Florida

Tärkeimmät pelaajasiirrot: Jesper Fast (Carolina), Mikko Koivu (Columbus), Bobby Ryan (Detroit), Marc Staal (Detroit), Thomas Greiss (Detroit), Patric Hörnqvist (Florida), Markus Nutivaara (Florida), Erik Haula (Nashville)

Suomalaisnostot: Virtuoosimainen Aleksander Barkov (Panthers) kuuluu Rantasen tavoin NHL-hyökkääjien aitoon eliittiin. Carolina elää ja kuolee Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen myötä.

Joonas Korpisalo (Columbus) ja Juuse Saros (Nashville) pyrkivät vakiinnuttamaan paikkojaan ykkösmaalivahtina; Pekka Rinne on jäämässä Saroksen kakkoseksi. Saisiko Erik Haula ehjän kauden Nashvillessa? Samassa joukkueessa Eeli Tolvasella (viimeinen) hetki onnistua. Löytääkö Mikko Koivu vielä kipinän?

Miro Heiskanen (Dallas) on joukkueessaan huippupuolustaja vain 21-vuotiaana. Nyt askel kohti koko liigan ykköskategoriaa.

East Division

Joukkueet: Boston Bruins, Buffalo Sabres, New Jersey Devils, New York Islanders, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins, Washington Capitals

Playoffveikkaus: Boston, Washington, Pittsburgh, Philadelphia

Tärkeimmät pelaajasiirrot: Taylor Hall (Buffalo), Cody Eakin (Buffalo), Eric Staal (Buffalo), Sami Vatanen (New Jersey), Dimitri Kulikov (New Jersey), Alexis Lafreniere (Rangers), Jack Johnson (Rangers), Kasperi Kapanen (Pittsburgh), Zdeno Chara (Washington), Conor Sheary (Washington)


Suomalaisnostot:
Hyvin, mutta ailahtelevaisesti pelaava Kapanen palaa varaajaseuraansa Pittsburghiin. Tuukka Rask (Bruins) jätti viime pudotuspelit väliin, ja perheeseen satsaavalla maalivahdilla saattaa olla edessä viimeinen NHL-kausi.

Kaapo Kakko (Rangers) saanee hyvät ketjukaverit, mutta jälkeä on alettava syntyä heti. Ykkösvaraus Alexis Lafreniere kerää kaiken huomion, ja se saattaa olla Kakolle hyväkin juttu. Rasmus Ristolaista (Sabres) sopii taas kerran odotella siirtospekulaatioihin.

NHL, Stanley Cup 2021, suosikit

Kun yhtään lämäriä ei ole lyöty eikä yhtään taklausta tintattu, on Stanley Cupin mestarin 2021 ennakoiminen aivan liian aikaista. Mutta hauskaa.

Kun eletään tammikuuta 2021, ovat suurimmat ennakkosuosikit Stanley Cupin mestariksi seuraavat.

Tampa Bay

+ Mestaruuden voittamiseksi kaikki palikat kohdillaan organisaatiossa, valmennuksessa ja pelaajistossa.

– Mestaruuden uusiminen on monin verroin vaikeampaa kuin mestaruuden voittaminen. Tampa Bay odotti mestaruutta kauan, joten riittääkö nälkää?

Vegas

+ Valmentaja Peter DeBoer pääsee soveltamaan oppejaan heti kauden alusta alkaen. Alex Pietrangelosta Vegas on saamassa kaivatun, vahvan liiderin puolustukseen.

– Kolme hienoa kautta alla NHL:ssä, joten Vegas ei enää yllätä ketään.

Colorado

+ Nälkä, valmennus ja pelaajamateriaali ovat cuptasoa. Brandon Saad täsmävahvistus hyökkäykseen. Loistava puolustaja Cale Makar, 22, kehittyy entisestään.

– Maalivahtikaksikko Grubauer-Francouz ei nostata hurraahuutoja.


Toronto

+ Ykkösluokan organisaatio. Todella tulivoimainen hyökkäys, johon Joe Thornton ja Wayne Simmonds tuovat nyt kokemusta ja kovuutta.

– Menestymättömyys (viimeisin cupvoitto 1967) on hirvittävä taakka. Median ja yleisön paine mittaamaton. Puolustus ja maalivahtiosasto kysymysmerkkejä.

Boston

+ Tottunut menestymään. Nippu loistavia hyökkääjiä.

– Tuukka Rask ja Jaroslav Halak ovat parhaimmillaan huipputorjujia, mutta maalivahtinäkymät ovat epävarmat. Puolustus ei ole cuptasoa.

Toivotan kaikille mukavia hetkiä NHL-kauden 2020–2021 parissa – mutta etenkin hyvinvointia ja terveyttä!

PASI TUOMINEN

East Side Median perustaja Pasi Tuominen on tuottanut urheilusisältöjä ammattimaisesti vuodesta 2005 lähtien. Ota yhteyttä, kun Sinun mediasi tarvitsee laatusisältöä NHL:stä tai muista urheilutapahtumista.