NHL-maalivahti Kevin Lankinen: ”Tätä olen odottanut kauan”

Kevin Lankinen, 25, on tekemässä tietä ykkösmaalivahdiksi jääkiekon NHL:ssä.

Chicago Blackhawks on voittanut tuoreella kaudella kolme ottelua – Lankinen on ollut maalilla jokaisessa. Sunnuntaina Chicago kaatoi Lankisen johdolla Columbus Blue Jacketsin luvuin 3-1. Suomalaiselle kirjattiin 32 torjuntaa ja illan ykköstähden titteli.

– Aika on nyt oikea nousulleni. Olen odottanut tätä pitkään ja olen tehnyt äärimmäisen ahkerasti töitä. Nyt täytyy ottaa tästä kaikki irti, Lankinen sanoi lehdistötilaisuudessa.


– Mielestäni maalivahti on ratkaiseva pelaaja. Sellainen haluan olla.

Lankinen on ollut Chicagon organisaatiossa kaksi aiempaakin kautta, mutta pelaavaan kokoonpanoon hän on päässyt vasta kaudella 2020-21. Kehityskohteita riittää edelleen.

– AHL-aikana kehityin sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Paljon on vielä tekemistä kiekollisessa pelaamisessa, pelin lukemisessa ja puolustuksen kanssa kommunikoimisessa. Mutta tästä vain parannetaan.

– Faneja kaipaamme katsomoon. On aika syvältä, etteivät äänekkäät ja kreisit katsojamme pääse otteluihin. Hallimme on vastustajille varmasti yksi pahimmista paikoista pelata, Lankinen tuumaili.

Ville Husso ja ensimmäinen NHL-voitto

St Louis Bluesin NHL-maalivahti Ville Husso loisti tyytyväisyyttä otettuaan ensimmäisen otteluvoittonsa maailman parhaassa jääkiekkoliigassa.

– Olen tietysti iloinen. Joka päivä pitää taistella ja tehdä ahkerasti töitä, niin voittojakin sitten tulee, Husso sanoi lehdistötilaisuudessa.


Varhain maanantaina Suomen aikaa Husso johdatti St Louis Bluesin vierasvoittoon Anaheim Ducksista tuloksella 4-1. Husso torjui 25 kertaa ja sai ottelun kakkostähden kunnian.

– Iso voitto joukkueelle ja hyvä vieraskiertue. Tämä on kuitenkin joukkuepeli. Teimme neljä maalia, ja sellaisella luvulla yleensä voittaa. Luotan joukkueeseen sataprosenttisesti, kertoi Husso.

Husso, 25, edusti Suomessa HIFK:ta ja siirtyi Pohjois-Amerikan jäille vuonna 2016. AHL- ja ECHL-vuosien jälkeen hän debytoi NHL:ssä 15. tammikuuta 2021.

Bluesin ykkösmaalivahtina pelaa Stanley Cup -voittaja Jordan Binnington.

Joonas Korpisaloa kaivataan

Sunnuntainen NHL-ottelu oli painajainen Columbus Blue Jacketsin maalivahdille Elvis Merzlikinsille.

Blue Jackets hävisi vieraissa Chicago Blackhawksille 1-3. Kun tilanne oli kolmannessa erässä 1-1, latvialaismaalivahti Merzlikins lahjoitti kotijoukkueelle ratkaisumaalit onnettomalla mailapelaamisellaan.


Ajassa 47.41 Merzlikins toheloi kiekon Pius Suterille, joka ohjasi pelivälineen miinuskulmasta maalivahdin kautta verkkoon. Kuusi minuuttia myöhemmin Merzlikins epäonnistui kiekollisessa pelaamisessa uudelleen. Patrick Kane sijoitti 3-1-osuman.

Merzlikinsillä on nyt taatusti itsensä kokoamisen paikka. Toisaalta Joonas Korpisalon asema vahvistuu – molemmilla on kaudelta viisi starttia. Valmentaja John Tortorella ei suolannut epäonnistunutta Merzlikinsiä.

– Kiekollinen pelaaminen kuuluu kuvaan. Hän on yleensä siinä varsin hyvä, Tortorella sanoi lehdistölle.

NHL: Joonas Donskoi maalivireessä

Joonas Donskoi etenee hyvässä maalivireessä jääkiekon NHL:ssä. Varhain maanantaina Suomen aikaa Donskoi teki kauden viidennen maalinsa. Hänen edustamansa Colorado Avalanche tosin hävisi vieraissa Minnesota Wildille 3-4-tuloksella.


Donskoi viimeisteli ottelun avausmaalin hyvällä laukauksella saatuaan nappisyötön Nathan MacKinnonilta. Huippupelaaja MacKinnon joutui jättämään ottelun kesken loukkaantumisen takia kahden erän jälkeen.

Coloradon teholinko Mikko Rantanen jäi tällä kertaa pisteittä. Coloradolla ja Minnesotalla on molemmilla 10 ottelun jälkeen 6 voittoa ja 4 tappiota.

Jo sunnuntain puolella päättyneessä ottelussa Rasmus Ristolainen teki maalin Buffalo Sabresille. Sabres hävisi New Jersey Devilsille maalein 3-5.

Leon Draisaitl: kuusi syöttöpistettä

Leon Draisaitl iski NHL-joukkue Edmonton Oilersille kuusi syöttöpistettä sunnuntaina ja varmisti paikkansa historiankirjoihin.

Draisaitl on ensimmäinen saksalainen pelaaja, joka tekee kuusi tehopistettä yhdessä NHL-ottelussa. Syöttörumba syntyi kamppailussa, jossa Oilers voitti Ottawa Senatorsin maalein 8-5.


Edmonton Oilersin maineikkaassa historiassa kuuden syöttöpinnan ottelua ei ollut nähty lähes 34 vuoteen. Viimeksi asialla oli itse Wayne Gretzky. Koko NHL:n mittakaavalla kuuteen syöttöön yhdessä mittelössä ylsi viimeksi Eric Lindros (1997).

NHL:ssä yhden ottelun syöttöpiste-ennätys on seitsemän. Siihen ovat pystyneet Gretzky ja Billy Taylor senior.

Draisaitlin joukkuetoveri Connor McDavid oli myös vireessä sunnuntaina. Hän kirjautti tehot 1+4. Oilers-maalivahti Mikko Koskinen oli vaihteeksi huilivuorossa, ja Jesse Puljujärvi jäi tehopisteittä.

PASI TUOMINEN