Mikko Rantanen huippuvireessä NHL:ssä: ”Kiva tehdä maaleja, mutta ei se ole pääasia”

NHL:ssä Colorado Avalanche otti 5-2-kotivoiton Anaheim Ducksista. Varhain tiistaina Suomen aikaa mainesanat keräsivät Mikko Rantanen ja Philipp Grubauer.

Avalanchen hyökkääjä Rantanen viimeisteli kauden 20:nnen osumansa. Kuluvalla kaudella 20 maaliin ovat päässeet Rantasen lisäksi vain Auston Matthews ja Connor McDavid.

Vastaavaa tahtia on harvoin nähty Avsin (ja sen edeltäjän Quebec Nordiquesin) historiassa. Ennen 35 ottelun täyttymistä 20 maaliin oli aiemmin ehtinyt vain kolme seuran pelaajaa.

Maaliskuulta Rantasella on liigan parhaana peräti 12 täysosumaa, yksi enemmän kuin Aleksander Ovetshkinilla.

– Ovetshkin on todella hyvä pelaaja ja maalintekijä. Ainahan on kiva tehdä maaleja, mutta ei se ole pääasia. Yritän auttaa joukkuetta ja kantaa vastuuta myös puolustuksessa. Saan hyvää tukea ketjukavereilta, joten ei voi valittaa, Rantanen sanoi lehdistötilaisuudessa.

– Suoritusvarmuutta tarvitaan, jos haluaa pelata 50 maalin tahdissa. Siihen ei moni tänä päivänä pysty, koska puolustuspelaaminen on niin hyvää. Yritän vain tehdä parhaani.

Vasemmalta ampuva Rantanen pelaa Avsissa enimmäkseen oikeaa laitaa, joten hän käyttää rystyä paljon. Viimeisinkin maali syntyi rystylaukauksella.

– Rystyä täytyy tietenkin nyt paljon käyttää laukomiseen ja syöttämiseen. Olen harjoitellut sitä paljon, kertoi Rantanen.

Maalivahti Grubauer teki silkkaa seurahistoriaa. Otteluvoitto oli hänelle 11. yhden kalenterikuukauden sisään. Samaan ei ole pystynyt kukaan muu organisaation maalivahti. Koko NHL:n historiassakin parempi kuukausisaldo (12 voittoa) on syntynyt vain neljä kertaa.

Vegas Golden Knights voitti Los Angeles Kingsin 4-1 ja piti paikkansa NHL:n läntisen divisioonan kärjessä. Avalanche on toisena, vain pisteen päässä. Anaheim pitää perää.

Henri Jokiharju maalasi

Buffalo Sabresin tappioputki pitenee jääkiekon NHL:ssä. Ottelussa Philadelphia Flyersiä vastaan eivät Henri Jokiharjun maali ja selkeä johtokaan riittäneet.

Sabres hävisi kotonaan Flyersille 3-4. Vielä kolmanteen erään lähdettäessä Sabres johti 3-0. Flyers tuli tasoihin päätöserässä ja voittoon jatkoajalla. Voittomaalin teki Ivan Provorov.

Jokiharju avasi maalinteon avauserän lopulla. Hän sai hyvän syötön Curtis Lazarilta ja sijoitti rauhallisesti kiekon Flyers-maalivahti Brian Elliottin selän taakse.

Buffalon tappioputki on jo 18 ottelun mittainen. Se sivuaa NHL:n kyseenalaista ennätystä. Yhtä pitkä tappioputki on nähty viimeksi 17 vuotta sitten.

NHL:n itäisessä divisioonassa Sabres on viimeisenä. Kauden 34 ottelusta on vain kuusi voittoa.

NHL-tähti Aaron Ekbladin kausi ohi

Florida Panthersin NHL-tähti Aaron Ekbladilla on kausi ohi. Hänen jalkansa murtui sunnuntaisessa ottelussa.

Ottelussa Dallas Starsia vastaan Ekblad ja Dallasin Esa Lindell tavoittelivat kiekkoa kulmassa. Kaksikko takertui hetkeksi toisiinsa, ja Ekblad menetti tasapainonsa. Vasen jalka jäi häijyn näköisesti vartalon alle. Ekblad vietiin paareilla kentältä.

Maanantaina Panthers vahvisti, että puolustaja Ekblad oli käynyt pika-aikataululla leikkauksessa. Sairauslomaa tulee noin 12 viikkoa, joten kausi on hänen osaltaan käytännössä ohi.

– Menetys on suunnaton seurallemme. Aaron on uskomattoman lahjakas pelaaja ja loistava johtaja, Panthersin GM Bill Zito sanoi seuran tiedotteessa.

Aleksander Barkovin kipparoima Florida pelaa mallikasta kautta. Menestymismahdollisuuksia on edelleen: onni onnettomuudessa on se, että NHL:ssä on siirtoaika vielä käynnissä. Rooliin sopivia, todennäköisesti kaupan olevia puolustajia ovat muiden muassa Mattias Ekholm (Nashville) ja Dimitri Kulikov (New Jersey).

Patrick Marleau ohittamassa Gordie Howen ennätyksen

San Jose Sharksin hyökkääjä Patrick Marleausta tuli maanantaina toiseksi eniten NHL-otteluita pelannut pelaaja. Hänelle ottelu oli numero 1 757.

Taakse jäi Mark Messier, joka pelasi 1 756 kamppailua. Marleaun edellä on enää ”Mr Hockey”, Gordie Howe (1 767).

Jos Marleau pysyy terveenä, ohittaa hän Howen tällä kaudella. Marleau ei ole missanut yhtään ottelua sitten vuoden 2009.

Marleau on 1970-luvulla syntyneenä todellinen NHL-harvinaisuus. Nykypelaajista 154 ei ollut edes syntynyt, kun Marleau teki NHL-debyyttinsä lokakuussa 1997.

Kaikkien aikojen ottelulistalla suomalaisykkönen on Teemu Selänne (1 451). Historiatilastoon lasketaan nimenomaan runkosarjaottelut. Marleaulla on 1 757 kamppailun lisäksi 195 esiintymistä Stanley Cupin pudotuspeleistä.

PASI TUOMINEN