Aihearkisto: Urheilu

NHL-maalivahti Mikko Koskinen Edmontonissa: ”Jari ja Esa olivat täällä iso osa dynastiaa”

Sain äskettäin kunnian vierailla legendaarisella Edmontonin paikkakunnalla. Kolmiosaisen sarjan avauksessa tavataan Edmonton Oilersin maalivahti Mikko Koskinen.

EDMONTON (East Side Media) Länsi-Kanadan Edmontonissa suomalaisuus on arvossaan, ja nyt sinivalkolippua pitää korkealla jääkiekkomaalivahti Mikko Koskinen. Jatka lukemista NHL-maalivahti Mikko Koskinen Edmontonissa: ”Jari ja Esa olivat täällä iso osa dynastiaa”

Kaapo Kakko lähtee nyt Suomeen. Millainen kaveri sieltä tulee takaisin New Yorkiin?

Kuva: Muun muassa Leo Komarovilla (oik.) riitti Kakon kanssa kiirettä paikallisottelussa.

NEW YORK (East Side Media) Kaapo Kakko on usein itsensä kärkevin kriitikko. Tiistaina olikin mukava kuulla NHL-tulokkaan puhuvan suorituksestaan pitkästä aikaa positiivisesti. Jatka lukemista Kaapo Kakko lähtee nyt Suomeen. Millainen kaveri sieltä tulee takaisin New Yorkiin?

Kaapo Kakko kantaa vastuunsa: ”Ei isompia minuutteja tule, mutta se on se, mitä on ansaittu”

NEW YORK (East Side Media) Tuttu itseluottamus puuttuu nyt jääkiekkoilija Kaapo Kakon olemuksesta. New York Rangersin NHL-tulokas palasi perjantaina lyhyen sairausloman jälkeen tositoimeen, mutta maaliton putki venyi jo 17 ottelun mittaiseksi.

Joukkueelle ilta oli toki hyvä: Rangers otti 5-3-kotivoiton Carolina Hurricanesista. Kakko oli joutunut olemaan sivussa kahden ottelun ajan jalkaansa saaman kolhun takia.

– Jalka oli vähän kipeä, ja joulun aikana sain sitä hoidettua kuntoon. Muutama päivä oli ihan täyttä huilia, mitä nyt jotain pientä koitin itse tehdä, Kakko kertoi Madison Square Gardenissa pelin jälkeen.

Jäähyrikas ottelu oli Kaapolle kaikkea muuta kuin otollinen. Alivoimaa hän ei pelaa, ja ylivoima-aikaakin tulee kakkosmiehityksessä niukalti. Näin jääajaksi kellottui vain 11.14.

– Ei ole koskaan helppo tällainen ottelu. Välillä joudut istumaan aika monta minuuttia ja sitten pääset taas hetkeksi kokeilemaan. Ei mikään ihannerytmi.

– Sillä tavalla on aika lailla tämä kausi menty. Ei ole isompia minuutteja tullut, mutta se on se, mitä on ansaittu.


Hurricanesia vastaan Kakko pelasi kolmosketjussa kavereinaan Filip Chytil ja Brendan Lemieux. Vitja juuttui lähes poikkeuksetta puolustuskannalle; avauserässä Chytil ja Kakko pääsivät tosin ylivoimahyökkäykseen, mutta Chytil ei saanut kunnollista syöttöä aikaiseksi.

Varsinkin kolmannessa erässä Kakko alkoi päästä lupaavaan rytmiin. Hyökkäyspäässä ketjukavereilta ei herunut kuitenkaan apuja. Turkulaishyökkääjä saattoi vain kaiholla katsella, kun Mika Zibanejad (2+1) ja Artemi Panarin (1+2) hoitelivat homman kotiin.

– Tärkeät äijät tekivät maalit. Aika monta maalia saatiin tehtyä, ja ylivoimamaalit ovat aina hyvä juttu. Hyvä voitto.


Vähemmän hyvät tuntemukset olivat Carolinan tähtihyökkääjä Sebastian Aholla. Ahoa on nähty harvoin hyväntuulisena Madison Square Gardenissa, ja perjantaina sama kuvio jatkui. Viime helmikuussa Hurricanes voitti Rangersin, mutta sen jälkeen on tullut keskinäisissä otteluissa pleksiin neljä kertaa perättäin.

– On se vähän vaikeaa ollut täällä, Aho myönsi Madison Square Gardenin käytävällä pelin jälkeen.

– Hyvin tehtiin hommia koko illan, ja maalipaikat oli voittaa tämä peli. Pitää olla terävämpi maalipaikoissa. Vähän liian helpolla annettiin maalit vastustajalle, siihen hävittiin.

Aho, 22, avasi kauden tasoonsa nähden verkkaisesti, mutta nyt pesee taas. Koossa on 35 tehopistettä (22+13). Tällä vauhdilla oma maaliennätys (30) menee rikki alkuvuodesta 2020.

– Ylivoimapelissä on paikka vaihtunut maalin eteen. Se on enemmän maalintekijän paikka. Se on yksi ero, muuten ei omassa pelissä hirveitä eroja ole, Aho pohdiskeli komeaa maalimääräänsä.


Kaapo Kakolla on edessään ketjumuutos, sillä Brendan Lemieux loukkaantui perjantaisessa ottelussa. Kamppailun jälkeen valmentaja David Quinn vahvisti, että pelaajan kädessä on murtuma. Edessä on sairausloma ja yhden hyökkääjän kutsuminen farmista.

Perjantaina Kakon, Lemieux’n ja Chytilin ketjussa ei juuri kemioita syntynyt. Lemieux tunnetaan pelottomana rymistelijänä, kun taas tshekkikeskushyökkääjä Chytil on nopea ja taitavahko kaveri. Kaapolle kelpaisi varmasti mielikuvituksekkaampikin työympäristö.

– Sanotaan niin, että olemme kyllä tosi erityyppisiä pelaajia, Kakko lausahti Rangersin kopissa.

– En tiedä oikeastaan, minkä takia ollaan samassa ketjussa. Välillä, kun peli ei ole kulkenut, tulee muutoksia, ja sitten ollaan taas samasta ketjusta löydytty. Aika suoraviivaista peliä. Itse tosin haen välillä jotain muutakin kuin päätykiekkoa. Mutta siinä on nyt menty, todennäköisesti samaan tapaan jatketaan.


New York Rangersin kausi on ollut toistaiseksi kotipainotteinen. Aiemmin joulukuussa Kakko sai maistaa kunnon vierasrundia, jonka aikana hän pääsi aistimaan muun muassa Las Vegasin ja Los Angelesin ilmapiiriä.

– Kyllä siinä vähän ehti näkemään, hienoja paikkoja! Tietenkin peli edellä mentiin koko ajan. Välipäiviä oli muutama. Vaihdettiin oikeastaan heti pelin jälkeen aina paikkaa. Seuraavana päivänä oli sitten päivätreenit ja vähän vapaata.

– Totta kai aikaero ja välimatkat vähän vaikuttavat, mutta ei niiden piikkiin saa missään nimessä mitään laittaa. Se kuuluu tähän hommaan, ja kyllä niitä vierasmatkoja vielä tulee, sanoo Kakko.

Ja tuleman pitää välittömästi: NY Rangers matkustaa Kanadaan ja kohtaa viikon sisään Toronton, Edmontonin, Calgaryn ja Vancouverin. Ensimmäisellä NHL-kaudellaan Kakko, 18, on pelannut 33 ottelua ja koonnut niissä tehopisteet 6+8.

Pasi Tuominen, New York
Twitter

Uusi valmentaja, uudet energiat: Kasperi Kapanen pitää NHL-vaihdosta oikeana ratkaisuna

NEW YORK (East Side Media) NHL-jääkiekkoilija Kasperi Kapanen on todistanut lyhyen ajan sisään kahdet valmentajapotkut lähietäisyydeltä.

Hyökkääjä Kapasen edustama Toronto Maple Leafs irtisanoi Mike Babcockin päävalmentajan tehtävästä kuukausi sitten. Tämän viikon keskiviikkona potkut tulivat Sami Kapaselle, Kasperin isälle.

Sami Kapanen ehti valmentaa sveitsiläistä HC Luganoa vain 29 liigaottelun ajan. Tilillä oli 11 otteluvoittoa.

– Tietysti harmittaa hänen puolestaan, ei ole ikinä kiva nähdä tuollaista, Kapanen sanoi perjantaina New Yorkissa.

– Semmoista se on, kun ei mene hyvin. Vähän niin kuin meilläkin (Torontolla). Kun joukkue ei pelannut sillä tavalla kuin olisi pitänyt, potkut tulivat.

Lugano oli Sami Kapaselle ensimmäinen ulkomaanpesti päävalmentajana. Peliurallaan hän esiintyi 831 NHL-ottelussa ja 87 Stanley Cupin pudotuspeliottelussa. Suomen paidassa tuli MM-kultaa ja olympiapronssia.


Toronton valmentajanvaihtoa Kasperi Kapanen pitää oikeana ratkaisuna. Heikon alkukauden jälkeen Toronto irtisanoi Mike Babcockin, ja tilalle nimitettiin Sheldon Keefe. Uudessa komennossa peli sujuu: kuudesta viime kamppailusta on tullut viisi voittoa, ja pudotuspeliraja on saavutettu.

– Positiivista, että uusi valmentaja tuli uudella energialla. Me tarvittiin sitä uskoa, kun ei pelattu hyvin.

– Treenit ovat olleet vähän erilaisia, ja pelityylikin on vähän erilainen. Iso muutos tietenkin, kun valmentaja vaihtuu kesken kauden, mutta hyvä muutos.

Babcock on meritoitunut valmentaja. Vuonna 2008 hän luotsasi Detroit Red Wingsin Stanley Cupin mestaruuteen. Kanada voitti hänen johdollaan kultaa kisoissa kuin kisoissa. Varsinkin Toronto-potkujen jälkeen hänestä alkoi kuitenkin kiertää mitä hurjimpia huhuja.

– Ei minulla ollut hänen kanssaan ikinä mitään ongelmia. Kaikki oli ookoo, sanoo Kapanen.

Suomalaishyökkääjä tunnustaa silti, että jokin henkinen lukko vaihdoksen myötä avautui.

– Vaikka alkukaudella meni huonosti, pidimme joukkueen kesken hauskaa. Kun valmentaja vaihtui, tunnelma vaan parani ja ruvettiin voittamaan pelejä. Sehän nyt on aina kivaa.


Kivaa riitti perjantaina, kun Leafs kävi voittamassa New York Rangersin maalein 6-3 Madison Square Gardenissa. Kapanen luisteli kakkosketjussa kavereinaan William Nylander ja supertähti Auston Matthews.

Vitjan kaikki pelaajat saivat teholukeman +2. Nylander (2+1) osui kahdesti. Matthews sai kaksi syöttöpinnaa ja Kapanen yhden syöttöpisteen. Ketjulta nappipeli siis?

– Parempaan suuntaan mennään. Ketjun peli oli paljon parempaa, kun verrataan vaikka peliin, jossa olimme ensimmäisen kerran yhdessä. Tietysti muutamia asioita voi vielä parantaa, mutta hyvältä näyttää, Kapanen kertoi kamppailun jälkeen reippaasti.

Toisessa erässä Kapanen sai häijyn näköisen tärskyn törmättyään Rangers-hyökkääjä Mika Zibanejadin kanssa. Kapanen näytti pitkään tuskaiselta, mutta pystyi jatkamaan peliä.

– Pikku törmäys vain, ei siinä mitään kummempaa.

Toronto lähti NHL-kauteen valtavin odotuksin, onhan joukkueen pelaajisto liigan eliittiä. Tuloskunto lähti tuntuvaan nousuun, kun Sheldon Keefe asettui ruoriin.

– Kyllä ruvetaan olemaan lähellä potentiaalia, vaikka parantamisen varaakin on. Pelaaminen on hyvännäköistä. Hyvä merkki, että voitetaan 6-3, vaikka ei pelata edes parhaalla tasolla.

– Kaikkiaan aika rento peli, kumpikaan joukkue ei paljon taklannut. Ensimmäisessä ja toisessa erässä annettiin vastustajalle liikaa tilaa. Lopussa kuitenkin tehtiin tarvittavat maalit, ja ”Freddy” (maalivahti Frederik Andersen) ei enää päästänyt yhtään.

Kasperilla ja Torontolla otteluohjelma on raisu, mutta joulun kunniaksi järjestyy ruhtinaallinen kolmen päivän tauko NHL-kamppailuista.

– Vielä on pelejä, mutta maanantain jälkeen pääsee viettämään joulua. Perhe jää tällä kertaa kotiin.

– Katsotaan sitten, mitä tehdään, en ole päättänyt vielä. Mutta ehkä noitten ruotsalaisten kanssa vietän muutaman päivän, Kapanen hymähti viitaten länsinaapurista tuleviin joukkuetovereihinsa.

Kasperi Kapanen pelaa toista täyttä NHL-kauttaan. Perjantaisen voiton jälkeen hänellä ovat koossa tehot 8+11.

Pasi Tuominen, New York
Twitter